June 12 – Sugarloaf Mountain

Ce samedi, nous avons décidé d’aller explorer une petite montagne à une demi-heure de chez nous: Sugarloaf Mountain (le pain de sucre), qui culmine à 1283 pieds (387 mètres) d’altitude. Nous avons suivi un circuit qui contourne la montagne, puis nous mène au sommet et redescend directement au parking. La balade est relativement courte (environ 1h30), mais pentue (dénivelée: 180 mètres).

La présence de cette petite montagne au milieu de la plaine s’explique par sa géologie. Sugarloaf est composée de quartzite, un grès très riche en silice et résistant à l’érosion. Sur certains blocs de roche, on peut observer des marques de vagues, témoins d’une plage fossile. Les grès de Sugarloaf datent du cambrien (540-485 millions d’années), ils sont légèrement plus vieux que les grès Armoricains que l’on trouve en Bretagne et qui datent de l’ordovicien (485-445 millions d’années).

Vue depuis le sommet de Sugarloaf Mountain
Sommet de Sugarloaf Mountain
Descente dans les bois
Descente dans les bois

Apr 17 – Clopper Lake

Ce matin nous avons commencé la journée par une marche autour du Clopper Lake. Les tortues peintes étaient déjà de sortie pour se chauffer au soleil et la cohabitation avec les oies Bernaches du Canada semble se passer plutôt bien!

Ruisseau affluant du Clopper Lake.

Avec l’arrivée du printemps, les oiseaux sont plus actifs. Les feuilles étant encore petites, il est facile de repérer les Cardinaux, oiseaux tout rouges à peu près de la même taille qu’un merle.

Nous n’avons jamais vu de castor sur ce lac, probablement parce que nous ne nous y sommes jamais promenés au coucher du soleil, mais les troncs fraîchement rongés ne laissent aucun doute sur leur présence.

Apr 11 – Little Seneca Creek

Aujourd’hui nous avons décidé de nous promener près de chez nous sans prendre la voiture. Si vous avez lu les articles précédents vous allez me dire que c’est ce qu’on fait en général et vous n’avez pas tort! Nous avons donc commencé par une étape très habituelle: le lac Churchill. Mais au lieu d’en faire le tour et de rentrer à la maison, nous avons choisi de continuer notre promenade le long de la berge Nord-Est du Little Seneca Creek jusqu’au Black Hill Regional Park.

Cette portion du cours d’eau s’élargit pour former un lac suite à la construction d’un barrage visant à établir une réserve d’eau potable. En aval du barrage, la rivière passe sous le Chesapeake and Ohio Canal puis se jette dans le Potomac.

Little Seneca Creek
Little Seneca Creek

Nous avions pris les jumelles et nous en avons profité pour observer la faune locale. Parmis nos observations, il y avait des Cardinaux qui sont facilement repérables à leur plumage rouge. Nous avons aussi suivi un pic, possiblement un Grand Pic. N’hésitez pas à me corriger pour l’identification dans les commentaires si la photo le permet! Le pic volait d’arbre en arbre pour trouver sa nourriture. J’ai pu le prendre en photo lorsqu’il s’est intéressé à un tronc mort tombé au sol. C’était assez impressionnant de voir le voir taper furieusement sur le bois pourri avec son bec et envoyer des copeaux de bois dans tous les sens. C’est le deuxième pic qu’on voit faire ça, ces tronc morts doivent regorger d’insectes bien juteux!

Un pic en quête de nourriture.
Une oie bernache du Canada
Cyrus prenant le paysage en photo.

Les nuages se sont fait de plus en plus rares au cours de l’après-midi. Les tortues en ont profité pour sortir de l’eau et s’aligner en brochette sur les troncs d’arbre partiellement immergés dans le lac pour se faire rotir au soleil. Pour les voir de plus près nous avons quitté le chemin et nous sommes approchés de la berge à travers les buissons. En retournant vers le chemin nous avons aperçu une biche camouflée entre les branches.

Une brochette de tortues, probablement des tortues peintes.

Pour compléter cette boucle d’une petite dizaine de kilomètres, nous avons coupé en suivant la route et la journée s’est terminée par une belle averse assortie d’un double arc-en-ciel!