Jan 19/20 – Snowstorm at Conway, NH

South Moat Mountain trail

Samedi matin, départ matinal pour aller gravir South Moat Mountain avec Caleb, Benham, Alex et Ali. Maintenant je suis équipée pour le froid et la neige, j’ai mes chaussures de rando doublées de moumoute, mes microspikes et mes snowshoes (crampons et raquettes)! Suivez le chemin!

Le thermomètre indiquait à peu près -15°C pendant la rando, mais il n’y avait pas du tout de vent, on ne sentait donc pas trop le froid pendant la montée.

– Benham! How close are we from the top?

– Almost there!

– Benham! How close are we from the top?

– Almost there!

Au sommet de South Moat Mountain – Hélène, Benham, Caleb (debout), Alex (assis) et Ali

Châlet avec vue sur le lac gelé (Conway, NH

Avant l’arrivée de la tempête de neige, on est allé se mettre bien au chaud dans le chalet. La fenêtre du salon donnait sur le lac gelé en contre-bas, de temps en temps on voyait passer une moto-neige lancée à pleine vitesse sur la glace.

Petite excursion sur le lac

La nuit il est tombé environ 30-40 cm de neige. On a dû creuser un peu pour atteindre la glace sur le lac. On n’était quand même pas très fiers donc on ne s’est pas aventurés bien loin. On a su plus tard que ce n’était pas très malin d’aller sur le lac à cet endroit-là parce que la glace et très fine, quelques centimètres d’épaisseur. Oups! :S

Almost there!

Avant d’aller sur le lac Alex, Benham et moi sommes allé faire un tour du côté où on avait repéré quelques restaurants, cafés et magasins la veille pour trouver un endroit où manger le midi. Mais à cause de la neige ils étaient tous fermés. Après notre excursion sur le lac on est donc allé tous ensemble tenter notre chance de l’autre côté, étant donné le nom du diner « Almost there », on était obligé d’y aller.

Football

Le dimanche, il faisait encore plus froid que la veille, on ne pouvait pas bouger les voitures, et… il y avait les 2 matches de qualification pour le Super Bowl (football américain). On est donc retournés au chaud dans le chalet faire des jeux de société et regarder les matches… et les pubs. Ce sont des matches de 4x15min, mais les pauses sont assez longues et il y a pas mal d’arrêt de jeux, au total ça fait environ 1h30 de jeu et 1h30 de pubs… Vive la télé américaine! Maintenant, je commence à comprendre un peu mieux ce qui se passe sur le terrain et en plus c’était deux matches très serrés jusqu’à la fin. Que de suspense!

Eclipse de lune

Cerise sur le gâteau de ce week-end finalement très varié: une éclipse de lune!

Jan 05/06 & Jan 12/13 – Week-ends à Worcester

De temps en temps, ça fait du bien de se poser un peu au lieu de partir à l’aventure tous les week-ends (c’est peut-être un peu exagéré…) pour crapahuter aux quatre coins de la Nouvelle-Angleterre. Ces deux derniers week-end je suis donc restée à Worcester.

Cette petite pause m’a permis de rencontrer d’autres thésards/postdocs du WPI: Benham, Yuwei et Alex. Certains d’entre eux habitent à Worcester depuis plusieurs années. Lorsqu’on n’est pas en train de discuter confortablement assis dans le canapé ou en train de faire des jeux de société, ils nous font découvrir divers restaurants, bars et brasseries. Tree House est une brasserie locale assez récente et très populaire, on y est allés le samedi vers 1:00 pm et il n’y avait déjà plus de place pour s’assoir à l’intérieur. On peut voir les cuves de brassage depuis la salle de dégustation, mais je crois que c’est assez courant, et ils ont aussi des bières en canette en vente sur place. On a aussi mangé dans restaurant éthiopien, et ce sont des grands fans de Boomer’s, où je suis déjà déjà allée plusieurs fois et qui est proche de chez moi et du WPI et où ils proposent entre autres des sandwichs et des pizzas américano-méditerranéens .

Le week-end derniers on est allés écouter un concert au Vincent’s. Ce soir-là l’apparence du bar contrastait pas mal avec l’ambiance générale. L’entrée du bar n’est pas très engageante, une porte en métal avec deux petites fenêtres. A l’intérieur les murs sont lambrissés avec peu d’éclairage, ce qui rend la pièce assez sombre et il y a plein d’animaux empaillés posés sur des étagères. En plus notre groupe de jeunes des quatre coins du monde diffère un peu de la clientèle habituelle. Bon, si la musique ne nous plait pas on peut toujours aller ailleurs, et avantage notoire, la bière n’est pas la meilleure qui soit, mais les prix sont imbattables! Mais en fait l’ambiance était très conviviale et le concert était super! Selon les morceaux on retrouvait plusieurs influences de rock, blues, ballade et country. Le groupe était composé d’un chanteur/guitariste, un guitariste, un bassiste, un batteur et un violoniste/mandoliniste/cythariste. Dans certains morceaux plutôt d’influence blues, on a eu droit à de supers impros violon/guitare, les musiciens étaient vraiment bons.

Merry christmas and happy new year 2019!

Noël à Brest

Je suis rentrée une semaine en France pour Noël. Sur le chemin de Brest je me suis arrêtée à Paris où j’ai pu voir plusieurs d’entre vous, j’ai globalement passé mon après-midi à boire du thé et à discuter, c’était bien sympathique! Merci à ceux qui ont pu venir! 🙂

A Brest, le programme entre famille et amis était assez intense aussi. Et j’ai également profité de l’air de la mer!

Sur le chemin du retour, je suis repassée rapidement par Paris où j’ai pris l’air une demi-heure entre le train, le métro et le RER pour l’aéroport.

Le vol Brest-Boston s’est bien passé et Cyrus est venu me chercher à l’aéroport pour me reconduire à Worcester.

Nouvel an à Troy, NY

Je suis allée fêter le nouvel an à Troy avec Ulysse et Laëtitia, et Valentin, Jean et Léa qui étaient venus leur rendre visite pendant les fêtes de fin d’année. Le départ a été un peu poussif car ma voiture ne voulait plus démarrer. Je l’avais laissée sans rouler un peu trop longtemps et la batterie est potentiellement un peu vieille. Après ce problème résolu (merci Cyrus!), je suis allée les rejoindre chez des amis américains d’Ulysse et Laëtitia. On a bien mangé, bien bu et bien discuté! Dans l’Est des États-Unis juste avant minuit, tout le monde allume la télé pour regarder le New Years Eve Ball Drop qui se passe à Times Square (New York City). C’est une boule géante illuminée qui descend progressivement pendant le compte à rebours pour la nouvelle année, j’étais un peu déçue, il en font toute une histoire mais ce n’est finalement pas très impressionnant! A minuit on a fait un feu d’artifice (sous la pluie), c’était beaucoup plus drôle! 🙂

I wish you all a VERY HAPPY NEW YEAR 2019!

Dec 16 – Rando dans la neige à Haystack Mountain, VT

Lorsque la neige est un peu gelé, ici on met des microspikes, c’est plus petit que les crampons de glacier et ça évite de déraper à chaque pas, très pratique!!!

Changement de programme, Laëtitia a décidé de mettre les raquettes!

Au sommet tout est bien gelé, et on a une magnifique vue sur… le brouillard. Mais c’est pas grave, comme vous avez pu le voir, la forêt gelée à elle seule vaut le détour!

Avant de repartir chacun de son côté, on s’arrête dans un petit restaurant: The Village Roost à Willmington, Vermont, pour déguster des burgers et des tartines! 🙂

Nov 24 – Elm Park

Elm Park est le parc juste à côté de chez moi, en face du Price Chopper (équivalent Casino ou Carrefour Market). Ulysse et Laëtitia étant pour la première fois à Worcester, je leur ai fait visiter un peu les environs, on est donc allé faire un tour à Elm Park. C’est aussi là que je vais promener Swicha (le chien), lorsque Kelly n’est pas là et qu’il ne fait pas trop froid.

L’étang est gelé. On a testé la glace sur les bords, mais ça n’avait pas l’air très solide…

Le campus du WPI (Worcester Polytechnic Institute)

Vue du Campus, tout en brique et en verdure – autour du Quad, Messenger Hall and Admission Center
La mascotte du WPI: la chèvre!
L’Admission Center sous la neige

Nov 23 – Plum Island, MA

Aujourd’hui c’est Black Friday. Comme vous le savez j’adore faire les magasins surtout lorsqu’ils sont bondés. Laëtitia et Ulysse étant à Worcester, c’est donc le moment idéal pour faire… une sortie nature! Nous avons donc décidé d’aller au bord de la mer, à Plum Island, rendre visite à l’Océan Atlantique. Plum Island est une longue presqu’île avec d’un côté la mer et de l’autre des marais, partiellement gelés à cette période de l’année.

Nord de Plum Island – vers Plum Island Lighthouse

Embouchure de Merrimack River – Black Rocks (balise)

Plum Island – entrée du parc naturel

Une bonne partie des marais de Plumbush Creek a gelé.

Plum Island – du Sud au Nord

Goélands sur Emersons Rocks
L’élégante position des photographes en action
Surprise sur la dune…
… une chouette Harfang!!! Snowy Owl en anglais. En avançant progressivement et sans faire de bruit, on a réussi à s’approcher relativement près sans l’effrayer!

La nuit tombe. Il est temps de se réchauffer dans la voiture et de rentrer à la maison pour déguster de délicieuses lasagnes aux épinards. Pour la recette, demandez à Ulysse!

Nov 22 – Thanksgiving!

Fête typiquement américaine, aujourd’hui c’est Thanksgiving! Les américains commémorent le fait que les Indiens d’Amérique aient aidé les premiers colons à ne pas mourir de faim en leur offrant de la nourriture et en les aidant à cultiver les plantes adaptées au climat de la Nouvelle-Angleterre. Pour les indiens l’histoire s’est plutôt mal terminée, mais la tradition de Thanksgiving est restée.

Pour l’occasion Ulysse et Laëtitia sont venus à Worcester. On était invité chez Cyrus et Caleb, il y avait également leur coloc Shivansh et Noah, qui travaille au labo avec nous. Cyrus étant iranien et Shivansh indien, les américains étaient donc grandement minoritaires! Caleb nous a donc trouvé une petite vidéo pour expliquer l’origine de Thanksgiving, histoire qu’on en sache un peu plus.

Lorsqu’on dit Thanksgiving, tout le monde pense: la DINDE! Une bonne partie des invités étant végétariens, on a rapidement décidé d’oublier la fameuse dinde. Chacun a cuisiné pour quatre et ensuite on a tout mis en commun, ce qui fait qu’on s’est bien régalés le jour J et qu’on a eu des restes pendant trois jours! Je crois que c’est le principe de Thanksgiving, en plus ça tombe au moment où il commence à faire vraiment froid donc c’est le moment de faire du lard pour l’hiver!

Nov 16 – J’ai une voiture!

Dans une ville de la taille de Worcester, ça reste difficile de se déplacer sans voiture, j’ai donc décidé d’en acheter une. J’en ai trouvé une pas cher par l’intermédiaire des listes de diffusion du WPI. C’est un postdoc qui quitte les États-Unis qui vend sa voiture.

Après avoir essayé la voiture et vérifié avec un garagiste que tout était en ordre, je décide de l’acheter. On fait les papiers pour la vente de la voiture et on convient de la date à laquelle je vais la récupérer. En effet, avant de pouvoir conduire la voiture, il faut être assuré et s’être enregistré auprès de l’état du Massachusetts afin d’avoir les plaques d’immatriculation. Et sans plaque d’immatriculation, on ne roule pas!

Pour trouver une assurance à un prix raisonnable et qui assure correctement, ça n’a pas été évident, surtout que je ne maitrise pas vraiment ce type de vocabulaire et que je ne connaissais pas le fonctionnement des assurances auto. Heureusement que les collègues étaient là pour me donner un coup de main! En plus je n’avais qu’un mois de permis américain, donc pour la majorité des assurances j’étais considérée comme jeune conductrice… et donc le prix était plus élevé.

Le jour où la personne doit me passer la voiture, j’ai l’assurance et les plaques d’immatriculation, tout est en ordre, c’est parfait! C’est une Nissan Rogue. En France ça peut avoir l’air gros, si j’avais eu à acheter une voiture j’aurais plutôt cherché en Clio, mais ici c’est une voiture de taille raisonnable!

Super! Le lendemain j’en profite pour aller chez le coiffeur (il était temps) et faire des courses avec Caleb. Au retour je freine un peu brusquement parce que la voiture de devant est arrêtée à une intersection, la voiture derrière moi freine aussi, mais celle d’après freine trop tard et nous emboutit toutes les deux. Aucun blessé heureusement, mais noooon! Mon parechoc! Ça fait tout juste une journée que j’ai la voiture, ça promet… Mais bon depuis tout va bien! 🙂

Bon ben maintenant il faut amener la voiture au garage pour réparer le parechoc. Je devais l’amener de toute façons pour un contrôle obligatoire à l’achat de la voiture. Mais bon ça rajoute des frais et pour que la voiture passe le contrôle j’ai aussi dû faire changer une pièce supplémentaire. Je vous passe les détails des trois ou quatre fois où j’ai dû aller chez le garagiste pour cette histoire. Maintenant c’est bon, le parechoc est réparé, la voiture est dans les normes, c’est parti pour de nouvelles aventures!

Nov 15 – C’est l’hiver! Premières neiges et hockey sur glace

Ce soir nous avons pris des places pour un match de hockey sur glace, plus exactement le WPI offrait des places pour aller encourager l’équipe de hockey de Worcester. Bien qu’aucun d’entre nous n’y connaisse grand chose en hockey, nous avons décidé d’aller voir le match.

Avant le match, il avait déjà commencé à neiger et il y avait pas mal de neige sur la route, mais au retour il y en avait encore plus. Voilà ma maison:

Sur le chemin du retour on a croisé plusieurs chasse-neige.  Ils ont probablement travaillé toute la nuit parce que le lendemain matin les routes étaient bien dégagées, et une partie des trottoirs, il y a des priorités tout de même! Voici ma rue le lendemain matin:

Et ici la neige, ça rigole pas, sur les pelouses ça a tenu pendant une bonne semaine alors que le temps était plutôt ensoleillé. Et depuis cet épisode, les températures ne dépassent 0°C que de quelques degrés en milieu de journée. Conséquence: j’ai acheté des chaussures doublées de moumoute et je fais l’oignon = j’empile les pulls façon bibendum! 🙂