Nov 22 – Thanksgiving!

Fête typiquement américaine, aujourd’hui c’est Thanksgiving! Les américains commémorent le fait que les Indiens d’Amérique aient aidé les premiers colons à ne pas mourir de faim en leur offrant de la nourriture et en les aidant à cultiver les plantes adaptées au climat de la Nouvelle-Angleterre. Pour les indiens l’histoire s’est plutôt mal terminée, mais la tradition de Thanksgiving est restée.

Pour l’occasion Ulysse et Laëtitia sont venus à Worcester. On était invité chez Cyrus et Caleb, il y avait également leur coloc Shivansh et Noah, qui travaille au labo avec nous. Cyrus étant iranien et Shivansh indien, les américains étaient donc grandement minoritaires! Caleb nous a donc trouvé une petite vidéo pour expliquer l’origine de Thanksgiving, histoire qu’on en sache un peu plus.

Lorsqu’on dit Thanksgiving, tout le monde pense: la DINDE! Une bonne partie des invités étant végétariens, on a rapidement décidé d’oublier la fameuse dinde. Chacun a cuisiné pour quatre et ensuite on a tout mis en commun, ce qui fait qu’on s’est bien régalés le jour J et qu’on a eu des restes pendant trois jours! Je crois que c’est le principe de Thanksgiving, en plus ça tombe au moment où il commence à faire vraiment froid donc c’est le moment de faire du lard pour l’hiver!

Nov 16 – J’ai une voiture!

Dans une ville de la taille de Worcester, ça reste difficile de se déplacer sans voiture, j’ai donc décidé d’en acheter une. J’en ai trouvé une pas cher par l’intermédiaire des listes de diffusion du WPI. C’est un postdoc qui quitte les États-Unis qui vend sa voiture.

Après avoir essayé la voiture et vérifié avec un garagiste que tout était en ordre, je décide de l’acheter. On fait les papiers pour la vente de la voiture et on convient de la date à laquelle je vais la récupérer. En effet, avant de pouvoir conduire la voiture, il faut être assuré et s’être enregistré auprès de l’état du Massachusetts afin d’avoir les plaques d’immatriculation. Et sans plaque d’immatriculation, on ne roule pas!

Pour trouver une assurance à un prix raisonnable et qui assure correctement, ça n’a pas été évident, surtout que je ne maitrise pas vraiment ce type de vocabulaire et que je ne connaissais pas le fonctionnement des assurances auto. Heureusement que les collègues étaient là pour me donner un coup de main! En plus je n’avais qu’un mois de permis américain, donc pour la majorité des assurances j’étais considérée comme jeune conductrice… et donc le prix était plus élevé.

Le jour où la personne doit me passer la voiture, j’ai l’assurance et les plaques d’immatriculation, tout est en ordre, c’est parfait! C’est une Nissan Rogue. En France ça peut avoir l’air gros, si j’avais eu à acheter une voiture j’aurais plutôt cherché en Clio, mais ici c’est une voiture de taille raisonnable!

Super! Le lendemain j’en profite pour aller chez le coiffeur (il était temps) et faire des courses avec Caleb. Au retour je freine un peu brusquement parce que la voiture de devant est arrêtée à une intersection, la voiture derrière moi freine aussi, mais celle d’après freine trop tard et nous emboutit toutes les deux. Aucun blessé heureusement, mais noooon! Mon parechoc! Ça fait tout juste une journée que j’ai la voiture, ça promet… Mais bon depuis tout va bien! 🙂

Bon ben maintenant il faut amener la voiture au garage pour réparer le parechoc. Je devais l’amener de toute façons pour un contrôle obligatoire à l’achat de la voiture. Mais bon ça rajoute des frais et pour que la voiture passe le contrôle j’ai aussi dû faire changer une pièce supplémentaire. Je vous passe les détails des trois ou quatre fois où j’ai dû aller chez le garagiste pour cette histoire. Maintenant c’est bon, le parechoc est réparé, la voiture est dans les normes, c’est parti pour de nouvelles aventures!

Nov 15 – C’est l’hiver! Premières neiges et hockey sur glace

Ce soir nous avons pris des places pour un match de hockey sur glace, plus exactement le WPI offrait des places pour aller encourager l’équipe de hockey de Worcester. Bien qu’aucun d’entre nous n’y connaisse grand chose en hockey, nous avons décidé d’aller voir le match.

Avant le match, il avait déjà commencé à neiger et il y avait pas mal de neige sur la route, mais au retour il y en avait encore plus. Voilà ma maison:

Sur le chemin du retour on a croisé plusieurs chasse-neige.  Ils ont probablement travaillé toute la nuit parce que le lendemain matin les routes étaient bien dégagées, et une partie des trottoirs, il y a des priorités tout de même! Voici ma rue le lendemain matin:

Et ici la neige, ça rigole pas, sur les pelouses ça a tenu pendant une bonne semaine alors que le temps était plutôt ensoleillé. Et depuis cet épisode, les températures ne dépassent 0°C que de quelques degrés en milieu de journée. Conséquence: j’ai acheté des chaussures doublées de moumoute et je fais l’oignon = j’empile les pulls façon bibendum! 🙂

Nov 10 – Rapide sortie à Boston

Je n’habite pas à Boston, j’habite à une heure de Boston en voiture et 1h30 en train. Je ne suis donc pas juste à côté, mais c’est encore trop proche pour se dire: je vais passer un week-end à Boston. Conséquences, je n’y vais jamais, ou presque.

Ce samedi on a décidé d’aller faire un tour à l’aquarium de Boston avec Caleb. C’était bondé! On a pu voir plusieurs espèces de manchots, ils sont dans plusieurs bassins au centre, on peut donc aller les voir faire des plongeons ou paresser sur les rochers (en plastique?) tout au long de la visite. Il y a aussi un grand aquarium avec des requins et des poissons tropicaux et une partie sur les espèces marines qu’on peut trouver dans la région avec notamment un bassin avec des phoques.

Avant d’aller à l’aquarium nous avons fait un petit tour dans le port, comme c’est l’hiver, c’était plutôt vide. Voici les photos:

Ensuite Cyrus nous a rejoint pour aller manger à North End, qui est le quartier italien, et l’un des plus vieux quartiers de la ville. On s’est ensuite un peu baladés dans la ville, mais il faisait déjà nuit et super froid. Du coup on a décidé de rentrer à la maison, avec évidemment l’intension de revenir pour découvrir un peu plus la ville!

Oct 26/28 – New York City, NY avec Romain – partie 2

Dimanche

Voici la suite des aventures à New York, aujourd’hui il fait beau! 🙂

Amsterdam Ave, juste en face de l’auberge

La statue de la Liberté et Manhattan depuis Upper Bay

Apparemment lorsqu’on va sur Liberty Island, l’île est trop petite par rapport à la statue et on ne voit pas grand chose. Et si on veut monter dans la statue il faut réserver plusieurs mois à l’avance, autant dire que pour nous c’était raté. On a donc décidé de suivre l’option « cheap » et de prendre le ferry gratuit qui va du Sud de Manhattan à Staten Island et qui passe devant la statue.

Upper Bay, Governors Island et Verrazzano-Narrows bridge
Arrivée à Staten Island
Verrazzano-Narrows bridge
Balise de chenal préféré à tribord (rare!) et Robbins Reef Lighthouse
Jersey City, Manhattan et Brooklyn

Battery Park – Sud de Manhattan

Seamen’s Church Institute
Battery Park et Jersey City en arrière-plan

L’empire State Building, enfin!

Hier nous n’avions pas pu aller à l’Empire State Building parce qu’il avait la tête dans les nuages, alors aujourd’hui nouvelle tentative!

La montée des 80 étages se fait très rapidement, il y a une petite expo sur la construction du gratte-ciel (en 1930) et ensuite l’observatoire extérieur est au 86e étage. Pour éviter la file d’attente à l’ascenseur on y est monté à pied. Voilà la vue:

Retour à la gare routière

Nous revoilà en bas! Après une pause à la brasserie de l’Empire States, il est temps pour Romain de retourner à la gare prendre son bus. Nouveau passage rapide par Times Square.

Byebye Romain! Super week-end! Travel safe!

Central Park

Il me reste un peu plus de 2h avant de prendre mon bus, alors j’en profite pour aller à Central Park.

Il est maintenant l’heure pour moi aussi d’aller prendre le bus direction Worcester. J’espère que ce petit aperçu de New York City vous a plu! 🙂

Oct 26/28 – New York City, NY avec Romain – partie 1

Vendredi soir – arrivée à NYC

Romain m’avait prévenu depuis un moment qu’il serait aux États-Unis vers Boston ce week-end là. Connaissant déjà Boston, il voulait aller à New York, alors c’est parti! En avant pour New York City!

Évidemment depuis Worcester il n’y pas de ligne de bus directe, il faut changer à Hartford, Connecticut. Le bus avait environ 1h de retard à cause des embouteillages entre Boston et Worcester, mais le deuxième bus à la correspondance nous a attendus, donc tout est rentré dans l’ordre. Le terminus des bus à l’avantage d’être à Times Square en plein milieu de Manhattan. Parfait pour les touristes que nous sommes!

Proche de la gare routière (Port Authority Bus Terminal) à Times Square

Mon bus arrivait vers 10h30 le vendredi soir et celui de Romain vers 2h du matin, on avait donc convenu de se retrouver à l’auberge. Après mes 4h de bus j’avais envie d’avoir une première impression sur la ville et j’avais bien besoin de me dégourdir les jambes. Je suis donc allée à pied jusqu’à l’auberge de jeunesse (891 Amsterdam Avenue). C’est relativement facile de se repérer dans Manhattan, puisque les avenues et les rues sont en majorité numérotées. Les avenues sont orientée Nord-Sud (en vrai plutôt NNE-SSW), 1st Ave étant le plus à l’Est et 12th Ave étant le plus à l’Ouest. Les numéros des rues, orientées Est-Ouest, augmentent vers le Nord.

A Worcester je reste globalement dans la zone maison – campus – Price Chopper (le SuperU américain), où les bâtiments font maximum 3 étages (voir article du 19nov « Autour de chez moi » et article à venir avec des photos du campus). Donc en arrivant à New York le contraste était assez saisissant. La sortie de la gare était grouillante de gens et de taxis. Et en une demi-heure j’ai probablement entendu dix fois plus de français qu’en un mois et demi à Worcester (où j’ai croisé 2 françaises une fois).

Columbus Circle – vue vers le SE

Samedi

Retrouvailles autour d’un bon petit déjeuner

Je n’avais pas vu Romain depuis plusieurs mois, donc on avait pas mal de choses à se raconter entre nos histoires d’expatriés, les 36,000 différences entre les Anglais et les Américains,… avant de passer au sujet: on fait quoi aujourd’hui? La météo prévoyait pas mal de pluie au cours de la journée pour le samedi, temps idéal pour aller visiter un musée, et couvert avec quelques éclaircies le dimanche, parfait pour se balader dans Manhattan et aller voir la statue de la Liberté. Nous avons donc décidé d’aller visiter le MoMA (the Museum of Modern Art).

Times Square

Pour aller au MoMA nous avons pris le métro et nous nous sommes arrêtés à Times Square, puis nous avons marché jusqu’au musée.

The MoMA

Super musée, je vous le conseille! Si possible allez-y en semaine quand il fait beau, il y aura peut-être moins de monde. On y trouve des œuvres d’art depuis la fin du 19e à aujourd’hui. L’œuvre phare du musée est « La nuit étoilée » de Van Gogh, il y a un attroupement permanent devant le tableau. Et j’ai aussi beaucoup aimé la partie œuvres contemporaine.

Œuvre de On Karawa, c’est la date de naissance de Romain!
Mobile de Lee Bontecou

La 5e avenue

Après le MoMA, direction Empire State Building pour changer de perspective et admirer les gratte-ciels depuis le haut. Pour y aller nous sommes passés par la 5e avenue, des buildings, encore des buildings!

St Patrick’s Cathedral, on n’a pu accéder qu’à une petite partie de la cathédrale parce qu’on est arrivés juste au début d’un mariage. 

Finalement, notre projet de monter en haut de l’empire State Building s’est soldé par un échec. Le temps était trop mauvais et le haut du gratte-ciel était dans les nuages. On a donc décidé de ne pas monter, enfin pas tout de suite! Le lot de consolation a donc été une bière dans le pub en bas de l’Empire State afin de reposer les pieds et de décider de la suite des événements.

Soho by night

Les apparts ont l’air plutôt sympas…

Brooklyn by night

Après notre mésaventure à l’Empire State, nous avons voulu tenter notre chance en allant dans un bar (Westlight) situé en haut d’une tour de Brooklyn pour avoir une vue panoramique de nuit sur Manhattan. Manque de pot, cette fois-ci c’est une soirée spéciale Halloween qui nous empêche de mener à bien nos projets. A la place on a trouvé un petit bar (One Bedford) près de la station de métro: bon whisky, belle déco, bonne musique, l’ambiance parfaite pour refaire le monde.

Allons nous réussir à monter en haut de l’Empire State Building? Et la Statue de la Liberté? Suite au prochaine numéro! Je vais essayer de pas trop tarder, promis!

Autour de chez moi

Ma rue et les alentours (fin septembre)

Vue depuis mon salon
Ma rue, Somerset St
Highland St

Couleurs d’automne dans ma rue (mi-octobre)

Ma rue et Elm Park (début novembre)

Elm Park
Elm Park
Les oies se promènent!

Oct 21 – Taconic Crest Trail

De retour de ma rando au Caleb’s Peak, Ulysse et Laëtitia me proposent de les rejoindre pour une rando le lendemain, et Kelly accepte de me prêter sa voiture parce qu’elle n’en a pas besoin ce jour-là! C’est décidé, la deuxième rando du week-end sera le Taconic Crest Trail, à la frontière entre le Massachusetts, l’état de New York et le Vermont.

Avant d’arriver au parking, dans les virages qui montent au col, j’ai l’impression que des gouttes éparses tombent du ciel. Non, elles ne tombent pas, elles virevoltent, c’est de la neige! Rapide coup d’œil au thermomètre, il fait 36°F (2°C), j’ai bien fait de prendre mes gants!

Vue vers les Adirondacks au loin

Avant de revenir sur nos pas, c’est l’heure du pique-nique. Ulysse et Laëtitia on préparé de délicieux vraps patates douces, fêta,  lamelles de carottes, salade. Miam!

Snow Hole

Retour par le chemin de crête

Après cette randonnée hivernale, il est temps d’aller se réchauffer au pub et de manger des frites à la truffe! Oh, il est déjà 5 heures, il est temps de reprendre la route pour Worcester. Je mets le GPS en route, la musique et c’est parti! Jusqu’à ce que le téléphone n’ait plus de batterie… c’est pas grave à ce moment-là je n’ai plus qu’à rejoindre l’autoroute et la suivre direction Boston jusqu’à Worcester, je n’ai besoin du GPS qu’à l’arrivée. Sauf qu’en arrivant à Worcester le GPS n’était pas décidé à me localiser, heureusement que j’avais pris la même route la veille avec Caleb, ça m’a permis de m’y retrouver! 🙂

Oct 20 – Kent Falls State Park & Caleb’s Peak, CT

Le jeudi ou le vendredi, on commence à se demander comment occuper le week-end. Il ne fait pas encore trop froid, pourquoi ne pas programmer une petite rando? Caleb me propose d’aller au Kent Falls State Park dans le Connecticut, ça a l’air joli, mais la promenade ne fait qu’un mile, pas de quoi occuper la journée. En cherchant des randos un peu plus longues à proximité on découvre le Caleb’s Peak, impossible de ne pas y aller avec Caleb!

Kent Falls State Park

Caleb et moi

Caleb’s peak

Oh! Un petit rayon de soleil! 🙂
Caleb’s peak
Vue depuis le sommet

Oct 14 – West Rattlesnake Mountain, NH

Désolée de vous avoir laissés sans nouvelles et sans photos pendant un petit moment, le boulot au labo s’est bien intensifié ces dernières semaines et comme je voulais profiter des derniers week-ends pas trop froids, l’emploi du temps était plutôt chargé!

Voilà quelques photos d’une petite randonnée dans la forêt de la West Rattlesnake Mountain dans le New Hampshire avec vue sur le lac Squam au sommet. Les couleurs de l’automne commencent à apparaitre, en fonction des arbres et des endroits la forêt rougit peu à peu.

Enjoy the vue!

Heureusement nous n’avons pas croisé réellement de rattlesnakes, qui sont des serpents à sonnette…