July 20-21 – Weekend vers Lenox, MA

Arrivée dans les Berkshires

Comme d’habitude, l’arrivée au camping se fait assez tard le vendredi soir. Et comme d’habitude Ulysse et Laëtitia ont tout prévu! Ce soir c’est sandwichs à l’aubergine, aux champignons et au fromage, le tout grillé au barbecue, un délice!

Le lendemain, réveil aux aurores pour aller faire du kayak et observer les oiseaux. Avant il faut prendre des forces, nous allons donc à la recherche d’un endroit pour petit-déjeuner dans le bourg voisin, où je suis en fait déjà allée! C’est Lenox, où on s’était arrêtés avec mes parents sur la route du retour de notre mini road trip aux chutes du Nigara.

Êtes-vous des amateurs d’Harry Potter?
Lenox est situé dans les Berkshires, lieu de résidence secondaire des riches Bostoniens, qui apparemment aiment les voitures old style.
Une autre voiture de collection!

Kayak naturaliste

Cette partie de la Housatonic River est très calme, c’est l’idéal pour observer les oiseaux. Normalement les kayaks sont conçus pour deux personnes, mais on a décidé d’innover. On sera trois: deux rameurs et une photographe! Les photos de cette partie sont prise par Laëtitia (le lien vers sont blog est à la fin de cet article).

Bébé gravelot
Notre guide naturaliste
Bébé gravelot

Blueberries and raspberries picking

Nous faisons un pause déjeuner au On A Roll Cafe à Lenox, puis un petit détour par une réserve Mass Audubon (Pleasant Valley) pour observer quelques oiseaux et papillons (voir le blog de Laëtitia). Maintenant nous voilà dans les champs à cueillir des myrtilles et des framboises. Habituée à manger des myrtilles sauvages des alpes, je n’ai jamais vu des plants aussi grands!

La cueillette…
… et la récompense!

Peebles Island

Après avoir dégusté la tarte aux framboises ci-dessus, plusieurs parts de cake aux myrtilles et multiple crêpes, nous voilà partis pour de nouvelles aventures à l’ombre des bois de Peebles Island. L’un des objectifs est d’aller observer les Bald Eagles qui nichent sur une des îles de la Mohawk River.

C’est la saison sèche, le niveau de la rivière est rarement aussi bas. Quelques limicoles pêchent dans les flaques en contre-bas du barrage.
Goat Island et Second Island au milieu de la Mohawk River.

Le nid des aigles est situé sur l’une de ces îles. Nous repérons le nid et restons l’observer un moment avant de conclure que les aigles n’y sont pas. Les aiglons sont probablement assez robustes à cette période de l’année pour s’éloigner du nid à la recherche de nourriture.

Rapides sur la Mohawk River.

En haut des falaises qui bordent la rivière nous prenons le temps d’observer quelques oiseaux, notamment des jaseurs d’Amérique très colorés et des cardinaux, magnifiques oiseaux rouges.

Regardez bien, au milieu de la photo les oreilles d’un tout jeune faon pointe entre les herbes.
Autre découverte au milieu des bois.
Comment faire lorsqu’on ne veut pas sortir le trépied?
Les pelles à neige se reposent pendant l’été.
Ancienne usine Cluett, Peabody and Company, qui fabriquait des cols et des manchettes amovibles. Le bâtiment est maintenant utilisé pour l’accueil des visiteurs du Peeble Island State Park.

Cohoes Falls on the Mohawk River

On finit la journée en beauté avec les Cohoes Falls. La taille des chute et leur débit est du même ordre que ceux des Chutes du Niagara, supérieur aux American Falls et inférieur aux Horseshoe Falls. On était probablement à la période où le débit est le plus faible, près de la moitié des chutes étant à sec. Comme aux chutes du Niagara, une partie de la rivière est utilisés pour la production d’électricité.

Cohoes Falls
Cohoes Falls. C’est finalment ici que nous voyons les aigles de l’autre côté de la cascade.
La moitié gauche des chute est a sec, nous observons un héron posé sur les roches à fleur d’eau.
Je me sens observée…
Conduites pour la production d’électricité
Rivière Mohawk en amont des chutes

Petit plus!

Les photos de la sortie ornitho en kayak ont été prises par Laëtitia. Davantage de photos d’animaux et d’oiseaux de ce week-end nature sont visibles sur son blog, à la fin de son article du mois de juillet. Qualité garantie! 😉

June/July – balades autour de Worcester

Après la visite de mes parents aux Etats-Unis, le workshop en Europe, quelques jours de visites à Paris et quelques jours en Bretagne il est temps de se poser un peu. Je suis donc restée autour de Worcester pendant le mois de juin. Entre les visites d’appartement, j’ai profité du beau temps pour aller faire du kayak sur le lac Quinsigamond et me balader dans la Leominster State Forest et au Mount Pisgah avec Cyrus.

En allant en Europe, on a raté le printemps, du coup l’avantage de se balader dans la forêt c’est qu’on est à l’ombre et qu’il y fait plus frais. L’inconvénient, c’est les moustiques…

Mount Pisgah
Mount Pisgah
Mount Pisgah

Sur la route pour le Mont Pisgah, on est passé devant la Tougas Family Farm. C’est une ferme où on récolte ses fruits dans les champs ou les vergers. Malheureusement après notre rando il est trop tard et la ferme est fermée au public. Affaire à suivre!

June – recherche d’appart

Après notre séjour travail/détente en Écosse et en France, nous voilà revenus à Worcester. Pendant qu’on étaient en Europe ma coloc Kelly a déménagé à Charlotte en Caroline du Nord. Elle m’avait demandé si je voulais garder l’appartement, mais j’avais décidé de changer. Je pensais qu’en juin, dans un quartier très étudiant ce serait facile de trouver un logement. En fait non.

En France les étudiants essaient de quitter leur logement en juin et les nouveaux arrivants recherchent généralement en août ou au plus tôt en juillet pour éviter de payer des mois d’été pour rien. Mais ici, les étudiants partent généralement en stage ou en vacances vers mai et ils commencent à louer leur appartement avant de partir. Résultat: le choix était très réduit voir inexistant proche du WPI.

J’ai donc décidé d’emménager chez Cyrus et Caleb qui habitent quelques rues plus loin et où je passais déjà la majorité de mon temps! 🙂

May/June 29-02 – Repos en Bretagne

Après quelques jours de visite assez dense à Paris, nous prenons le train pour Brest pour que je fasse découvrir la région à Cyrus: visite de la tour Tanguy et le port de plaisance à Brest et balade sur la côte Nord vers Ménez Ham. C’est aussi l’occasion de faire le traditionnel tour du Finistère pour rendre visite à mes grand-mères et de profiter de la cuisine de ma Maman!

May 26-29 – Un américain à Paris

Arrivée à Paris

Après notre virée à Édimbourg, nous voilà à Paris avec Cyrus! Comme c’était la première fois qu’il venait en France, nous avons combiné visites à Paris et soirées avec les copains. Nous avons commencé par un apéro saucisson chez Anne-Céline et Sylvain qui nous ont présenté la petite Cassandra. Puis nous sommes allés établir nos quartiers sur le canapé de Myriam et Alicia, merci les filles!

Musées et tour Eiffel

L’Obélisque sur la place de la Concorde

On a été malchanceux ce matin. On voulait commencer par aller au Louvre, mais après avoir attendu quelques temps dans une queue qui n’avançait pas d’un pouce, on a compris que le personnel du musée était en grève. Nous avons donc traversé le jardin des Tuileries vers le Musée de l’Orangerie pour y admirer les Nymphéas de Monet et une très bonne expo sur le mouvement du Blaue Reiter: Franz Marc / August Macke – L’aventure du Cavalier bleu.

Nous avons ensuite longé les quais vers l’Assemblée Nationale où nous avons grignoté un morceau dans une brasserie parisienne, avant de continuer notre chemin vers la Tour Eiffel.

Cyrus prend la Tour Eiffel en photo
Vue vers l’aval de la Seine, l’île aux Cygnes et la maison de la radio sur la rive droite.

Avant de renter on s’arrête sur l’Île de la Cité pour voir la Cathédrale de Notre-Dame. Malheureusement depuis le 15 avril 2019 son toit et sa flèche en plomb sont partis en fumée, contaminant l’Île de la Cité et menaçant la population de cas de saturnismes, mais l’urgence esthétique a malheureusement précédé l’urgence sanitaire…

Un bateau-mouche passe devant Notre Dame

Le soir Myriam et Alicia ont invité Julie, Julien et leurs enfants à manger. La maman d’Alicia s’est aussi jointe à nous, plus on est de fous, plus on rit!

Le Château de Versailles

Aujourd’hui c’est journée Versailles! Le matin nous avons visité l’intérieur du château avec un passage obligé par la galerie des glaces. Après une dégustation de charcuterie corse Chez Ange juste à la sortie du château, nous sommes allés nous promener dans les jardins et jusqu’au Grand et au Petit Trianon. Voici quelques images!

Sur le chemin du retour nous avons fait un petit crochet pour voir l’Arc de Triomphe et descendre une partie des Champs Élysées.

Journée orientale

Ce matin nous avons refait un essai au Louvre, sans grande réussite, ça sera pour la prochaine fois! Plan B, nous allons à la maison de l’Iran où il y a une expo photo sur les récentes inondations dans le pays.

Ensuite nous sommes allés à la grande mosquée de Paris où je n’étais encore jamais allée, bien que ce soit à deux pas du Musée du Monde Arabe où j’avais vu une exposition sur le canal de Suez, l’année précédente.

La petite virée à Paris est terminée, c’est le temps d’aller prendre le train pour Brest! Welcome home!

May 21-26 – Edinburgh

Workshop

Avion entre Dublin (où on avait une correspondance) et Edimbourg

Juste après le séjour de mes parents en Nouvelle-Angleterre, tout mon groupe de recherche avait un workshop à Édimbourg en Écosse sur le thème des émissions négatives. Les émissions négatives sont toutes les technologies ou toutes les approches qui sont capables de capturer du CO2 présent dans l’atmosphère. Le but est ensuite de stocker ce CO2 de façon permanente pour limiter le changement climatique en cours. Arrêter les émissions de CO2 dans l’atmosphère et développer ces technologies à émissions négatives permettrait de réduire la concentration de CO2 dans l’atmophère et potentiellement de rester en-dessous de 2 degrés celsius de réchauffement global de l’atmosphère, comme décidé par les accords de Paris en 2015.

Visite de la ville

Après ces trois jours intenses de workshop, nous sommes allés visiter la ville sous le soleil! Au programme: montée jusqu’au Château, puis balade dans les rues pour découvrir le centre-ville.

Princes Street Garden

Actualité politique vers Princes Street Garden
Aperçu du château derrière Prices Street Garden

Le Château d’Édimbourg

Les plus anciens batiments constituant le château d’aujourd’hui datent du XIIe siècle, mais l’occupation du lieu remonterait à l’âge de fer. Ce château est perché en haut d’une colline, qui est en fait une coulée de lave probablement liée à l’activité volcanique lors de l’ouverture de l’océan Atlantique il y a environ 150-200 millions d’années. Un côté de la coulée est abrupt et permet d’éviter les intrusions ennemies. La vieille ville fortifiée d’Édimbourg se situe de l’autre côté qui descend en pente plus douce en suivant le Royal Mile jusqu’au Palais de Holyrood house .

L’assemblée d’Écosse
Parvis du Château
L’université d’Edimbourg en arrière plan, vue du parvis du château

Visite de la vieille ville

Nous avons déambulé dans les rues de la vieille ville avant de retrouver un autre participant du workshop et un de ses amis écossais, qui nous a fait découvrir les endroits touristiques et aussi les recoins cachés de la ville. On a biensûr gouté le haggis (gastronomie locale) et on est même entrés dans un magasin de kilts et autres vêtements traditionnels! 🙂

St Giles’ cathedral
Pause Haggis au Tolbooth Market!

Around Holyrood

Parlement écossais
À côté du musée Dyanmic Earth, les roches disposées le long de la montée vers le haut de l’amphithéâtre représentent les différentes roches présentes dans la région d’Édimbourg. Elles sont présentés par ordre chronologique de formation (de droite à gauche sur la photo), a plus récente étant… un bloc de béton!
Holyroodhouse où séjourne la Reine Élizabeth II lorsqu’elle est en Écosse.
Les emblèmes de l’Écosse: le drapeau de l’Écosse, la licorne, le lion Rampant et le chardon.

Calton Hill

Le National Monument sur Calton Hill, qui aurait dû être une réplique du Parthénon.
Les visiteurs d’Édimbourg sur la Calton Hill, de gauche à droite et de haut en bas: un ami de Soheil (qui nous a guidé dans la ville), Soheil, Noah, Caleb, moi et Cyrus
Vous ne trouvez pas que la montagne à l’arrière plan à droite a une petite allure de volcan?
Le Nelson Monument sur Calton Hill
Salisbury Crags, c’est une autre coulée de lave!
Monument en mémoire des soldats americano-écossais dans le cimetière de Old Calton Burial Ground

Salisbury Crags

Le lendemain le temps est moins ensoleillé. Nous avons tout de même décidé de monter en haut de Salisbury Crags (la coulée de lave visible plus haut) pour avoir une vue des alentours, et pour le fun!

Le château d’Edimbourg sur la colline au centre de la ville
Holyroodhouse

Dernier coup d’œil à la ville

Certaines rues sont à deux étages au niveau des fortifications de la vieille ville.
Apparemment lui aussi il voyage!

Après cette semaine en Écosse, la suite est à Paris!