May 12 – Newport

The Cliff Walk

Aujourd’hui il fait un temps pourri! Pluie, vent, froid,… Mais ce n’est pas suffisant pour décourager une famille de bretons! 😉 Nous sommes partis de Cape Cod le matin après avoir petit-déjeuné avec notre hôte Bill (voir article précédent: May 11 – Cape cod, lien à la fin de cet article) pour aller à Newport visiter admirer et visiter les mensions en bord de mer.

The Cliff walk

Un des meilleurs moyens de voir les mensions est de suivre la cliff walk, d’un côté on a vue sur la mer et de l’autre sur les mensions. J’avais déjà fait cette balade très populaire en octobre dernier avec Kelly et sa soeur (voir article: Week-end à Newport RI, lien à la fin de cet article), mais l’avantage du mauvais temps c’est que cette fois-ci on avait le chemin pour nous tout seul!

McAuley Hall
The Breakers

Marble house

Il est possible de visiter plusieurs mensions dont les premières ont été construites à la fin du XIXe siècle. Elles ont été cédées à une association par les héritiers qui ne voulaient plus payer la taxe foncière. Cette association gère maintenant plusieurs mensions et les fait visiter.

Nous avons choisi de visiter Marble House, un hôtel particulier tout en marbre et en dorures construit entre 1888 et 1892 par Alva et William Vanderbilt et qui n’y ont habité que quelques années. L’architecture et les décorations sont inspirées en partie par les chateaux de Versailles et du Louvre. Et pour ceux qui ont vu le film, certaines scènes de Gatsby le Manifique y ont été tournées.

Le hall d’entrée
La salle à manger
Une partie du plafond de la salle à manger
Le salon gothique faisant aussi office de bibliothèque
Représentations de la mythologie classique dans le grand salon
Les cuisines
Les cuisines
Le photographe sous la pluie!
La chinese tea house de la marble house avec vue sur la mer.
Vue du jardin de Marble House, on aperçoit le petit pavillon devant lequel on était passé lors de la cliff walk au bout de la pointe.

Newport

Nous avons ensuite fait le tour de la pointe de Newport pour apercevoir d’autres mensions, certaines étant entre la route et la côte avec une vue imprenable sur la mer.

Et voici le port de Newport dans le froid et sous la pluie. La plupart des bateaux n’ont pas encore été remis à l’eau après l’hiver. Pour plus de photos de Newport sous le soleil, allez voir l’article racontant mon week-end à Newport en automne dernier! (Week-end à Newport RI, lien à la fin de cet article).

Les aventures continuent le week-end suivant aux Chutes du Niagara et aux Finger Lakes. À bientôt! 🙂

Liens vers les articles cité dans le texte

May 11 – Cape Cod

Le vendredi soir après le travail, cap sur Providence où je dois récupérer mes parents qui ont passé quelques jours à New York. Nous allons à Cape Cod où nous serons hébergés chez Bill à Barnstable. Pour organiser notre journée, nous avons non seulement les guides touristiques et internet, mais mieux, nous avons Bill! Qui nous a donné de précieux conseils de visites, balades, et restaurants.

Stony Brook Grist Mill

Nous sommes arrivés près de ce petit moulin accueillis par les goélands, mais que font-ils là? Normalement là où il y a les goélands, il y a de la nourriture à profusion!

En aval du moulin, le long de la rivière…

Une grosse tortue! La carapace seule mesure au moins 30 centimètres! Au début elle était plutôt du côté de la rive gauche, elle se retourne, elle hésite, s’approche de plus en plus de la cascade… et saute! Ou plutôt se laisse tomber.

La tortue est seine et sauve après sa chute, prête à aller chasser du poisson.

Du poisson?

Mais oui! Regardez bien, ça grouille de poissons, des dizaines et des dizaines de harengs!

On a eu de la chance, on est juste au moment de la remontée de la rivière par les harengs qu’on peut observer pendant environ deux semaines dans l’année.

Les harengs se reposent dans les endroits plus calmes de la rivière avant de remonter tour à tour les mini-cascades.
Il y a un compteur de poissons au niveau du moulin: plus de 10 000 harengs ont remonté la rivière pendant les dernières 24 heures, et plus de 100 000 en une semaine! Une table de choix pour les goélands!

Comme les harengs, nous remontons le courant pour découvrir leur destination.

Et c’est la ligne d’arrivée, le dernier passage, la dernière difficulté pour accéder au lac!
Et voici le lac où plusieurs centaines de milliers de harengs viennent pondre plusieurs milliers d’œufs chacun chaque année, qui donneront naissance à plusieurs centaines de millions de harengs. Mais gare aux goélands! Une bonne moitié sera mangée avant d’atteindre la mer.

Cape Cod National Seashore Salt Pond Visitor Center

Un peu de géologie

Le paysage de Cape Cod a été façonné majoritairement par les glaciers lors de la dernière glaciation. Il y a 25 000 à 18 000 ans les glaciers descendaient jusqu’à Nantucket et Martha’s Vineyard, deux îles située au Sud de Cape Cod. Nantucket est aussi connue pour être un haut lieu de la chasse à la baleine, c’est de cette île que le capitaine Achab part chasser Moby Dick dans le roman de Herman Melville. Cape Cod est donc constitué en grande partie de moraines déposées au cours du retrait des glaciers à la fin de la dernière glaciation. On y trouve aussi des blocs erratiques, qui sont des gros blocs de roche amenés par les glaciers (comme le gros caillou de la Croix Rousse à Lyon!). Les nombreux étangs sont des marques de blocs de glace restés en place et ayant fondu après le retrait des glaciers. A ce moment-là le niveau de la mer était plus bas, ce n’est que depuis environ 6000 ans que la mer a atteint la moraine. Depuis Cape Cod est soumis à l’érosion marine et au dépôt de dunes selon les endroits.

Balade au bord du marais

Vue depuis le Visitor Center
Si j’ai bien compris, ces cabanes étaient à l’origine des greniers à sel.
On aperçoit la mer à l’horizon!

Coast Guard Beach

La flèche sableuse qui fait la séparation entre la mer (à gauche) et le marais (à droite).
Maison des garde-côtes (Coast Guard Station)
Nauset Lighthouse

Lors de l’un des arrêts au bord de la mer, il fallait descendre un chemin entouré d’arbres et de buissons derrière les dunes pour accéder à la plage. Au moment de remonter à la voiture, un animal ressemblant à un grand chien ou un loup traverse le chemin pourtant relativement fréquenté. Il s’arrête brièvement sur le chemin quand il nous entend arriver, puis va se cacher dans les feuillages, où il est presque impossible de le voir. J’ai vu mon premier coyote

Sur la route de Provincetown

Des bégonias et des pétunias à perte de vue! En été les touristes doivent se marcher dessus!

Provincetown

On est arrivé à Provincetown, la ville la plus au Nord du Cape, avec des drapeaux arc-en-ciel partout! Il était grand temps de trouver à manger, on a donc dégusté des sandwichs chauds ou froids à base de homard à Box Lunch Provincetown, délicieux!

Pilgrim Monument
Provincetown Causeway – digue qui fait la jonction entre Provincetown et Wood End (la flèche de sable au bout de Cape Cod) – et Wood End Lighthouse

Les plages du Cape

Vous en avez déjà vu un comme ça?
Jusque là on pourrait dire qu’on est en Bretagne
Pourquoi se gêner, la vue est plus belle quand on est sur la plage!

Vers North Truro

Cape Cod est un lieu de vacances très prisé pendant la saison estivale. Vous avez vu les alignements de cabanons de vacances avec accès direct à la plage un peu plus haut. Lorsqu’on prend les petites routes dans les collines boisées vers North Truro, on trouve un autre type de vacanciers, cachés à l’abri des regards indiscrets, dans la tranquillité des bois, hors des sentiers battus, dans de grandes maisons bien entretenues.

Highland Light

Vers Chatham

Chatham est un petit port de pêche. Les bancs de sables qui en encadrent l’entrée peuvent être traitres pour les marins non avertis.

Un sauvetage particulièrement héroïque a eu lieu le 18 février 1952. C’est le sauvetage de 32 membres d’équipage du pétrolier Pendleton sur un bateau de sauvetage conçu pour 16 personnes, par quatre garde-côtes pendant une tempête particulièrement violente. Le bateau de sauvetage CG-36500 est parti de la station de sauvetage de Chatham pour secourir l’équipage du pétrolier cassé en deux, par une houle de 18 mètres, des températures négatives et une visibilité quasi-nulle à travers la tempête de neige. Arrivés au pétrolier, la puissance des vagues avait déjà détruit le pare-brise du bateau de sauvetage et sa boussole, seul repère des sauveteurs. 31 membres d’équipage du Pendleton ont pu être récupérés, certains après être tombés à l’eau, juste avant que le pétrolier ne se mette à couler. Les sauveteurs n’ayant plus de boussole et la visibilité étant toujours nulle, le retour s’est fait à l’instinct du capitaine Coxswain Webber entre les bancs de sable et les récifs. Les quatre sauveteurs ont été accueillis en héros et couronnés de la médaille d’or de sauvetage. Le capitaine et 7 autres membres d’équipage restés sur l’autre partie du pétrolier périrent lors de ce naufrage.

Chatham Lighthouse
Le bateau des garde-côtes
Vue vers les bancs de sable qui bordent l’entrée du port de Chatham

Départ de Cape Cod

Ce séjour à Cape Cod était particulièrement bien réussi notamment grâce à Bill, notre hôte du Airbnb, qui nous a donné de très bons conseils pour découvrir Cape Cod. S’il ne nous avait pas parlé du moulin Stony Brook Grist Mill, nous n’aurions pas vu les harengs remonter la rivière! Il nous a aussi conseillé les restaurants où nous sommes allés manger le soir, le Royal II à Yarmouth Port et the Dolphin à Barnstable.

Notre hôte, Bill, et mes parents

May 05-06 – Mes parents ont traversé l’Atlantique!

Mes parents sont venus me rendre visite pour 2 semaines. Au programme: visite de Worcester, visite de New York, week-end à Cape Cod, visite de Boston et des environs, week-end aux Chutes du Niagara et aux Finger Lakes.

Pour cette première journée aux États-Unis j’ai organisé une immersion dans l’Amérique que personne ne visite. Nous avons commencé par le tour de mon quartier et du campus du WPI, et je leur ai montré le labo et présenté mes collègues. On est aussi allé faire des courses à Price Chopper pour constater les différences de proportions par rapport à un supermarché français dans un quartier étudiant entre le rayon sodas (un rayon entier), le rayon chips & co (un rayon entier), et le rayon pâtes (1/10 de rayon, mais 1/2 rayon pour les sauces). Les étudiants américains ne mangent pas de pâtes??? Mais non! Il y a les plats préparés!

L’après-midi nous sommes allés nous promener dans le centre-ville de Worcester, qui, comme beaucoup de centre-ville américains, n’est pas très développé, les magasins et restaurants étant plutôt à l’extérieur dans les zones commerciales ou éparpillés dans les différents quartiers de la ville.

Et pour fêter cette arrivée à Worcester, nous sommes ensuite allés boire une bière à la brasserie Tree House, à Charlton, MA, un peu perdue au milieu de la nature, mais très populaire et réputée dans la région. Santé!

Apr 13-16 – Pierrick à Worcester!

La semaine précédente Pierrick avait une conférence sur la côte Ouest, alors sur le chemin du retour vers la Suisse, il a décidé de faire un petit arrêt à Worcester! Bienvenue les amis! 😀 Et petit rappel au cas où: c’est valable pour tout le monde!

Samedi – Un peu d’Histoire – le Freedom trail à Boston

Boston est l’une des premières villes fondées par les colons aux États-Unis, et des événements clés pour la libération des colonies britanniques s’y sont déroulés. Le Freedom Trail nous mène à travers la ville pour présenter les différents lieux, acteurs et événements majeurs qui ont débouché sur l’indépendance du pays. Le chemin est indiqué par une ligne de brique rouge, qui peut vite être perdue si vous avez le nez en l’air ou que vous papotez avec vos copains! Suivez la visite!

Boston Public Garden – George Washington (1732-1799) statue – Un des pères fondateurs (Founding Father) des États-Unis, il a présidé la commission qui a établi la constitution (ratifiée le 21 juin 1788) et le gouvernement fédéral. C’est le premier président des États-Unis de 1789 à 1797.
Boston Public Garden – jardin botanique
Boston Public Garden
Boston Public Garden
Boston Common – C’est le plus ancien parc du pays (1634).
Boston Common – Soldiers and Sailors Monument
Immeuble donnant sur le Boston Common
Massachusetts State House – La partie principale a été construite en 1798 et les deux ailes ont été ajoutées au XIXe siècle. Avant la construction des gratte-ciels, sa coupole dorée à la feuille par Paul Revere (important acteur de l’indépendance, voir plus bas) dominait toute la ville. Dans la chambre des représentants se trouve la Sacred Cod, une morue en bois sculpté qui représente les richesses maritimes du Massachusetts.

Park Street Church – Dans cette église construite en 1809, William Lloyd Garrison (1805-1879) prononça son premier discours anti-esclavagiste en 1829. En 1832 il fonda ensuite la New England Anti-slavery Society qui avait pour but d’informer la population sur les préjudices de l’esclavage et du racisme. Le Massachusetts est l’un des premiers états à déclarer l’esclavage illégal en 1783.

Old Granary Burying Ground (1660) – les tombes les plus anciennes sont ornées d’une tête de mort, en Nouvelle-Angleterre les stèles peuvent aussi être ornées de têtes d’anges et d’un sablier ailée, symbolisant la fuite du temps.
Intérieur de la King’s Chapel (1754) – Construite à l’emplacement de la plus ancienne église anglicane du pays.
Custom House Tower (déjà vue ici et ). Le bâtiment a été construit entre 1837 et 1847, et la partie avec l’horloge a été ajoutée plus tard entre 1913 et 1915.
Old State House – Ce bâtiment occupait un rôle central avant l’indépendance des Etats-Unis en 1776. C’est là qu’on eut lieu les débats sur les taxes anglaises, et la déclaration d’indépendance a été lue publiquement pour la première fois depuis le balcon le 18 juillet 1776.
Old State House
Enseignes dans le Faneuil Hall Marketplace – petite pause lobster pour le goûter! Le Faneuil Hall, constuit en 1742, était un lieu d’expression publique et de contestation pendant la période précédant l’indépendance.
Paul Revere house dans le quartier de Nort End – C’est de là que Paul Revere parti pour sa fameuse chevauchée, explications: Au printemps 1775 les Anglais perdent patience face à la résistance américaine qui proteste contre des taxes trop élevées, notamment sur le thé (la Boston Tea Party a eu lieu le 28 novembre 1773). Le 18 avril 1775, le général Thomas Gage organise un raid nocturne dans les dépôts de Lexington et Concord pour confisquer les armes des colons rebelles. Avertis par des espions, l’arrivée des Anglais par la mer est signalée à Boston par deux lanternes au clocher de la Old North Church et Paul Revere part à cheval à travers la nuit pour avertir Samuel Adams et John Hancock à Lexington, qui eurent le temps de se préparer à combattre les Anglais.
Quartier de North End
Ils sont partout ces Bretons, même sur les poubelles de Boston!
Vue du quartier des affaires depuis le quartier de North End
Retour au Boston Public Garden, il est temps de rentrer à Worcester!

Dimanche – Visite de Worcester

Le dimanche on est resté à Worcester. On s’est baladés sur les lieux de mon quotidien: Elm Park, Price Chopper et le campus du WPI, où j’ai montré le labo a Pierrick. On est ensuite allé au centre ville à pied, malheureusement il n’y avait aucun événement et la ville n’était pas très animée. Mais ça ne nous a pas empêché de nous balader, d’aller boire un café, et de bien discuter! 😀

Mar 31 – Mass MoCA

Un peu de culture! Un temps pluvieux, c’est parfait pour aller au musée, et c’est l’occasion pour une sortie au Massachusetts’ Museum of Contemporary Art ou simplement Mass MoCA à North Adams dans l’Ouest du Massachusetts. Et c’est aussi l’occasion de retrouver Ulysse qui n’habite pas très loin.

Sur la route, comme à chaque fois que je vais dans ce coin-là, on a eu de la neige, et oui malgré quelques signes du printemps, il fait encore froid en Nouvelle Angleterre!

Le musée est localisé dans un bâtiment en brique réhabilité d’une ancienne usine électrique, en voici un aperçu.


March 17 – Défilé de la St Patrick à South Boston

Plusieurs défilés avait lieu ce week-end à Boston pour la Saint-Patrick. South Boston est traditionnellement le quartier irlandais de Boston, on a donc décidé d’aller voir ce défilé-là.

Aux États-Unis tout défilé est un prétexte pour glorifier l’armée et les vétérans, on a donc vu un bon nombre de militaires de toutes sortes (Air Force, Navy, Marines,…) et de toutes les époques. Les premiers colons anglais étant arrivés du côté de Boston à bord du Mayflower en 1620 et une partie de l’indépendance des États-Unis s’étant jouée dans la région de Boston, il y a de quoi faire question costumes militaires.

Il y avait également des musiciens, des majorettes et des associations de toutes sortes qui étaient représentées dans le défilé. Il y avait des drapeaux irlandais un peu partout, du vert et beaucoup de verres!

Nouveaux gratte-ciels à Seaport District
Cyrus sur Summer Street
Et un chasseur de fantômes!

March 16 – Sortie à Boston

Faneuil Hall

Aujourd’hui petite excursion à Boston, principalement culinaire, mais également avec un peu d’Histoire. Le but étant de se balader dans la ville en commençant par le Faneuil Hall Marketplace. C’est un long bâtiment rempli d’échoppes de nourriture à emporter des quatre coins du monde, chacun peut y trouver son compte: sandwichs de toutes sortes, pizzas, pâtisseries, nourriture vegan, sushis,… et évidemment le fameux lobsta!

Bienvenue au ministre de l’écologie français! 😉

North End

Ça c’était le plat. Et le dessert??? Pour ça nous sommes allés dans le quartier de North End, un des plus anciens quartier de Boston qui est aussi traditionnellement le quartier irlandais, puis le quartier italien à partir du XIXe siècle. Mike’s Pastry vend apparemment les meilleurs cannoli de Boston. Notre collègue italienne nous avait prévenus: « It is not real italian cannolli! », on quand même essayé, et sans avoir jamais goûté de cannoli italiens, on s’est dit qu’elle avait sûrement raison…

Ce week end c’est aussi la Saint-Patrick, les tenues vestimentaires étaient donc au vert, et la population plutôt joyeuse!

La déclaration d’indépendance

Au cours de notre balade, nous sommes tombés sur un démonstration d’impression de la déclaration d’indépendance, tel que c’était fait à l’époque, en 1776.

Voici la presse! On humidifie la feuille de papier sur laquelle on veut imprimer et on la fixe sur son support (à gauche), puis on encre la plaque en fonte constituée de lettres en relief.
On referme le support pour placer la feuille de papier sur la plaque en fonte et on place la tout sous la presse.
On actionne le levier pour remonter la presse…

Les États-Unis ont bouté les anglais hors de leur territoire, ils sont indépendants! A ce moment-là le pays ne ressemblait pas à celui qu’on connait aujourd’hui: la France possédait la Louisiane et une partie des grandes plaines jusqu’au Canada, mais ces territoires n’étaient quasiment pas colonisés, le Mexique possédait une partie du Sud des États-Unis actuels et de la Californie, et une bonne partie du territoire était occupé par les amérindiens qui n’avaient pas encore été complètement chassés de leurs terres. A leur indépendance les États-Unis regroupaient 13 états fondateur localisés sur la côte Est du continent et dont les frontières ont également évolué par la suite: Massachusetts, New Hampshire, Rhode Island, Connecticut, New York, Delaware, Maryland, Virginie, Caroline du Nord, Caroline du Sud et Géorgie.

Le port

Avant de rentrer à Worcester, nous nous sommes un peu baladés dans le port.

Le repos des promeneurs, ou comment regarder un gratte-ciel sans se tordre le cou.

March 9 – Aventure de voiture

Ma voiture n’est pas toute neuve. Elle date de 2011 ce qui n’est pas excessif, mais quand même, elle a besoin qu’on prenne soin d’elle, et les températures hivernales de Nouvelle-Angleterre ne lui conviennent pas trop. Ou dit plus simplement, j’en ai eu marre de devoir la faire démarrer avec les câbles à chaque fois que j’en ai besoin. D’autant plus qu’à chaque fois il faut déranger une personne de bonne volonté disponible pour prêter sa voiture.

Je pensais d’abord aller chez le garagiste, mais plusieurs personnes m’ont dit que c’était facile à faire. J’ai donc décidé de jouer les mécanos et de changer la batterie moi-même. Les câbles étaient tellement corrodés que j’ai eu du mal à décrocher l’ancienne batterie, mais j’y suis arrivée! 🙂 Ensuite, après avoir consciencieusement nettoyé les connecteurs, je connecte un premier connecteur à la batterie, jusque là tout va bien. Mais lorsque je connecte le deuxième connecteur, la voiture se met à klaxonner, pas moyen de l’arrêter, google, youtube, help! En fait pas de panique, il suffisait de fermer et d’ouvrir la voiture et miracle le klaxon s’est arrêté!

Je finis de fixer correctement la batterie, et c’est parti pour de nouvelles aventures! 🙂

Feb 22-25 – Golden, CO !

Au début des discussions sur ma possibilité de postdoc aux Etats-Unis, c’est ici, à Golden, que je pensais atterrir. C’est à côté de Denver, dans le Colorado, en plein milieu des Etats-Unis. Mais ensuite ma directrice de postdoc a eu une proposition de poste à Worcester, MA alors les plans ont été un peu modifiés.

Cyrus devait aller à Denver ce week-end là alors je suis allée avec lui, et il m’a fait découvrir un peu la région! Pour bien commencer l’avion avait deux heures de retard à l’arrivée à cause d’une tempête de neige. Le trajet en voiture jusqu’à chez Tara, la soeur de Cyrus, a aussi pris plus de temps que prévu, mais à l’arrivée elle nous avait préparé un festin! 🙂

Le samedi j’ai enfin pu découvrir les paysages du Colorado. Golden est vraiment au pied des rocheuses, côté Ouest c’est les montagnes et côté Est c’est la plaine à perte de vue. Je vous laisse découvrir.

Samedi – Windy Saddle Park and Hotsprings

Vue vers les Rocky Mountains
Lookout Mountain road
Point de vue près de la tombe de Buffalo Bill
Vue vers le Nord-Est

Après avoir admirer les paysages nous sommes allés prendre un bain chaud (très chaud!) aux Indian Hot Springs, à Idaho Springs. Il y avait une partie dans des grottes où l’eau était vraiment très chaude, et une autre partie avec une grande piscine où l’eau était un peu moins chaude et où on a barboté un bon moment.

Dimanche – Red Rocks et Boulder

Dimanche matin, en route pour Red Rocks, c’est un amphithéâtre creusé dans le grès et qui accueille des concerts tout l’été. Pendant la journée on l’accès est libre et on peu admirer les barres de grès rouge encore un peu enneigées.

Ensuite, on a pris la route direction Boulder, on est de nouveau monté dans les montagnes pour admirer le paysage et le coucher du soleil. On n’était pas les seuls!

On a faim! Direction le centre de Boulder pour trouver à manger. Nous avons échoué au Sink, restaurant en sous-sol, bas de plafond, avec des fresques et des tags du sol au plafond, dans une ambiance hipster et qui fait des très bon burgers et des très bon desserts! 🙂

Le lundi on s’est baladés un peu dans Golden. Cyrus m’a fait visiter une partie de l’université, dont les locaux où ils étaient l’année dernière. Et on est aussi passés sous l’arche de Golden (c’est la première image qu’on voit de la ville lorsqu’on cherche Golden sur Wikipedia), non non c’est pas kitch du tout, c’est juste une impression!