May 05-06 – Mes parents ont traversé l’Atlantique!

Mes parents sont venus me rendre visite pour 2 semaines. Au programme: visite de Worcester, visite de New York, week-end à Cap Cod, visite de Boston et des environs, week-end aux Chutes du Niagara et aux Finger Lakes.

Pour cette première journée aux Etats-Unis j’ai organisé une immersion dans l’Amérique que personne ne visite. Nous avons commencé par le tour de mon quartier et du campus du WPI, et je leur ai montré le labo et présenté mes collègues. On est aussi allé faire des courses à Price Chopper pour constater les différences de proportions par rapport à supermarché français dans un quartier étudiant entre le rayon sodas (un rayon entier), le rayon chips & co (un rayon entier), et le rayon pâtes (1/10 de rayon, mais 1/2 rayon pour les sauces). Les étudiants américains ne mangent pas de pâtes??? Mais non! Il y a les plats préparés!

L’après-midi nous sommes allés nous promener dans le centre-ville de Worcester, qui, comme beaucoup de centre-ville américains, n’est pas très développé, les magasins et restaurants étant plutôt à l’extérieur dans les zones commerciales ou éparpillés dans les différents quartiers de la ville.

Et pour fêter cette arrivée à Worcester, nous sommes ensuite allés boire une bière à la brasserie Tree House, à Charlton, MA, un peu perdue au milieu de la nature, mais très populaire et réputée dans la région. Santé!

Apr 13-16 – Pierrick à Worcester!

La semaine précédente Pierrick avait une conférence sur la côte Ouest, alors sur le chemin du retour vers la Suisse, il a décidé de faire un petit arrêt à Worcester! Bienvenue les amis! 😀 Et petit rappel au cas où: c’est valable pour tout le monde!

Samedi – Un peu d’Histoire – le Freedom trail à Boston

Boston est l’une des premières villes fondées par les colons aux États-Unis, et des événements clés pour la libération des colonies britanniques s’y sont déroulés. Le Freedom Trail nous mène à travers la ville pour présenter les différents lieux, acteurs et événements majeurs qui ont débouché sur l’indépendance du pays. Le chemin est indiqué par une ligne de brique rouge, qui peut vite être perdue si vous avez le nez en l’air ou que vous papotez avec vos copains! Suivez la visite!

Boston Public Garden – George Washington (1732-1799) statue – Un des pères fondateurs (Founding Father) des États-Unis, il a présidé la commission qui a établi la constitution (ratifiée le 21 juin 1788) et le gouvernement fédéral. C’est le premier président des États-Unis de 1789 à 1797.
Boston Public Garden – jardin botanique
Boston Public Garden
Boston Public Garden
Boston Common – C’est le plus ancien parc du pays (1634).
Boston Common – Soldiers and Sailors Monument
Immeuble donnant sur le Boston Common
Massachusetts State House – La partie principale a été construite en 1798 et les deux ailes ont été ajoutées au XIXe siècle. Avant la construction des gratte-ciels, sa coupole dorée à la feuille par Paul Revere (important acteur de l’indépendance, voir plus bas) dominait toute la ville. Dans la chambre des représentants se trouve la Sacred Cod, une morue en bois sculpté qui représente les richesses maritimes du Massachusetts.

Park Street Church – Dans cette église construite en 1809, William Lloyd Garrison (1805-1879) prononça son premier discours anti-esclavagiste en 1829. En 1832 il fonda ensuite la New England Anti-slavery Society qui avait pour but d’informer la population sur les préjudices de l’esclavage et du racisme. Le Massachusetts est l’un des premiers états à déclarer l’esclavage illégal en 1783.

Old Granary Burying Ground (1660) – les tombes les plus anciennes sont ornées d’une tête de mort, en Nouvelle-Angleterre les stèles peuvent aussi être ornées de têtes d’anges et d’un sablier ailée, symbolisant la fuite du temps.
Intérieur de la King’s Chapel (1754) – Construite à l’emplacement de la plus ancienne église anglicane du pays.
Custom House Tower (déjà vue ici et ). Le bâtiment a été construit entre 1837 et 1847, et la partie avec l’horloge a été ajoutée plus tard entre 1913 et 1915.
Old State House – Ce bâtiment occupait un rôle central avant l’indépendance des Etats-Unis en 1776. C’est là qu’on eut lieu les débats sur les taxes anglaises, et la déclaration d’indépendance a été lue publiquement pour la première fois depuis le balcon le 18 juillet 1776.
Old State House
Enseignes dans le Faneuil Hall Marketplace – petite pause lobster pour le goûter! Le Faneuil Hall, constuit en 1742, était un lieu d’expression publique et de contestation pendant la période précédant l’indépendance.
Paul Revere house dans le quartier de Nort End – C’est de là que Paul Revere parti pour sa fameuse chevauchée, explications: Au printemps 1775 les Anglais perdent patience face à la résistance américaine qui proteste contre des taxes trop élevées, notamment sur le thé (la Boston Tea Party a eu lieu le 28 novembre 1773). Le 18 avril 1775, le général Thomas Gage organise un raid nocturne dans les dépôts de Lexington et Concord pour confisquer les armes des colons rebelles. Avertis par des espions, l’arrivée des Anglais par la mer est signalée à Boston par deux lanternes au clocher de la Old North Church et Paul Revere part à cheval à travers la nuit pour avertir Samuel Adams et John Hancock à Lexington, qui eurent le temps de se préparer à combattre les Anglais.
Quartier de North End
Ils sont partout ces Bretons, même sur les poubelles de Boston!
Vue du quartier des affaires depuis le quartier de North End
Retour au Boston Public Garden, il est temps de rentrer à Worcester!

Dimanche – Visite de Worcester

Le dimanche on est resté à Worcester. On s’est baladés sur les lieux de mon quotidien: Elm Park, Price Chopper et le campus du WPI, où j’ai montré le labo a Pierrick. On est ensuite allé au centre ville à pied, malheureusement il n’y avait aucun événement et la ville n’était pas très animée. Mais ça ne nous a pas empêché de nous balader, d’aller boire un café, et de bien discuter! 😀

Mar 31 – Mass MoCA

Un peu de culture! Un temps pluvieux, c’est parfait pour aller au musée, et c’est l’occasion pour une sortie au Massachusetts’ Museum of Contemporary Art ou simplement Mass MoCA à North Adams dans l’Ouest du Massachusetts. Et c’est aussi l’occasion de retrouver Ulysse qui n’habite pas très loin.

Sur la route, comme à chaque fois que je vais dans ce coin-là, on a eu de la neige, et oui malgré quelques signes du printemps, il fait encore froid en Nouvelle Angleterre!

Le musée est localisé dans un bâtiment en brique réhabilité d’une ancienne usine électrique, en voici un aperçu.


March 17 – Défilé de la St Patrick à South Boston

Plusieurs défilés avait lieu ce week-end à Boston pour la Saint-Patrick. South Boston est traditionnellement le quartier irlandais de Boston, on a donc décidé d’aller voir ce défilé-là.

Aux États-Unis tout défilé est un prétexte pour glorifier l’armée et les vétérans, on a donc vu un bon nombre de militaires de toutes sortes (Air Force, Navy, Marines,…) et de toutes les époques. Les premiers colons anglais étant arrivés du côté de Boston à bord du Mayflower en 1620 et une partie de l’indépendance des États-Unis s’étant jouée dans la région de Boston, il y a de quoi faire question costumes militaires.

Il y avait également des musiciens, des majorettes et des associations de toutes sortes qui étaient représentées dans le défilé. Il y avait des drapeaux irlandais un peu partout, du vert et beaucoup de verres!

Nouveaux gratte-ciels à Seaport District
Cyrus sur Summer Street
Et un chasseur de fantômes!

March 16 – Sortie à Boston

Faneuil Hall

Aujourd’hui petite excursion à Boston, principalement culinaire, mais également avec un peu d’Histoire. Le but étant de se balader dans la ville en commençant par le Faneuil Hall Marketplace. C’est un long bâtiment rempli d’échoppes de nourriture à emporter des quatre coins du monde, chacun peut y trouver son compte: sandwichs de toutes sortes, pizzas, pâtisseries, nourriture vegan, sushis,… et évidemment le fameux lobsta!

Bienvenue au ministre de l’écologie français! 😉

North End

Ça c’était le plat. Et le dessert??? Pour ça nous sommes allés dans le quartier de North End, un des plus anciens quartier de Boston qui est aussi traditionnellement le quartier irlandais, puis le quartier italien à partir du XIXe siècle. Mike’s Pastry vend apparemment les meilleurs cannoli de Boston. Notre collègue italienne nous avait prévenus: « It is not real italian cannolli! », on quand même essayé, et sans avoir jamais goûté de cannoli italiens, on s’est dit qu’elle avait sûrement raison…

Ce week end c’est aussi la Saint-Patrick, les tenues vestimentaires étaient donc au vert, et la population plutôt joyeuse!

La déclaration d’indépendance

Au cours de notre balade, nous sommes tombés sur un démonstration d’impression de la déclaration d’indépendance, tel que c’était fait à l’époque, en 1776.

Voici la presse! On humidifie la feuille de papier sur laquelle on veut imprimer et on la fixe sur son support (à gauche), puis on encre la plaque en fonte constituée de lettres en relief.
On referme le support pour placer la feuille de papier sur la plaque en fonte et on place la tout sous la presse.
On actionne le levier pour remonter la presse…

Les États-Unis ont bouté les anglais hors de leur territoire, ils sont indépendants! A ce moment-là le pays ne ressemblait pas à celui qu’on connait aujourd’hui: la France possédait la Louisiane et une partie des grandes plaines jusqu’au Canada, mais ces territoires n’étaient quasiment pas colonisés, le Mexique possédait une partie du Sud des États-Unis actuels et de la Californie, et une bonne partie du territoire était occupé par les amérindiens qui n’avaient pas encore été complètement chassés de leurs terres. A leur indépendance les États-Unis regroupaient 13 états fondateur localisés sur la côte Est du continent et dont les frontières ont également évolué par la suite: Massachusetts, New Hampshire, Rhode Island, Connecticut, New York, Delaware, Maryland, Virginie, Caroline du Nord, Caroline du Sud et Géorgie.

Le port

Avant de rentrer à Worcester, nous nous sommes un peu baladés dans le port.

Le repos des promeneurs, ou comment regarder un gratte-ciel sans se tordre le cou.

March 9 – Aventure de voiture

Ma voiture n’est pas toute neuve. Elle date de 2011 ce qui n’est pas excessif, mais quand même, elle a besoin qu’on prenne soin d’elle, et les températures hivernales de Nouvelle-Angleterre ne lui conviennent pas trop. Ou dit plus simplement, j’en ai eu marre de devoir la faire démarrer avec les câbles à chaque fois que j’en ai besoin. D’autant plus qu’à chaque fois il faut déranger une personne de bonne volonté disponible pour prêter sa voiture.

Je pensais d’abord aller chez le garagiste, mais plusieurs personnes m’ont dit que c’était facile à faire. J’ai donc décidé de jouer les mécanos et de changer la batterie moi-même. Les câbles étaient tellement corrodés que j’ai eu du mal à décrocher l’ancienne batterie, mais j’y suis arrivée! 🙂 Ensuite, après avoir consciencieusement nettoyé les connecteurs, je connecte un premier connecteur à la batterie, jusque là tout va bien. Mais lorsque je connecte le deuxième connecteur, la voiture se met à klaxonner, pas moyen de l’arrêter, google, youtube, help! En fait pas de panique, il suffisait de fermer et d’ouvrir la voiture et miracle le klaxon s’est arrêté!

Je finis de fixer correctement la batterie, et c’est parti pour de nouvelles aventures! 🙂

Feb 22-25 – Golden, CO !

Au début des discussions sur ma possibilité de postdoc aux Etats-Unis, c’est ici, à Golden, que je pensais atterrir. C’est à côté de Denver, dans le Colorado, en plein milieu des Etats-Unis. Mais ensuite ma directrice de postdoc a eu une proposition de poste à Worcester, MA alors les plans ont été un peu modifiés.

Cyrus devait aller à Denver ce week-end là alors je suis allée avec lui, et il m’a fait découvrir un peu la région! Pour bien commencer l’avion avait deux heures de retard à l’arrivée à cause d’une tempête de neige. Le trajet en voiture jusqu’à chez Tara, la soeur de Cyrus, a aussi pris plus de temps que prévu, mais à l’arrivée elle nous avait préparé un festin! 🙂

Le samedi j’ai enfin pu découvrir les paysages du Colorado. Golden est vraiment au pied des rocheuses, côté Ouest c’est les montagnes et côté Est c’est la plaine à perte de vue. Je vous laisse découvrir.

Samedi – Windy Saddle Park and Hotsprings

Vue vers les Rocky Mountains
Lookout Mountain road
Point de vue près de la tombe de Buffalo Bill
Vue vers le Nord-Est

Après avoir admirer les paysages nous sommes allés prendre un bain chaud (très chaud!) aux Indian Hot Springs, à Idaho Springs. Il y avait une partie dans des grottes où l’eau était vraiment très chaude, et une autre partie avec une grande piscine où l’eau était un peu moins chaude et où on a barboté un bon moment.

Dimanche – Red Rocks et Boulder

Dimanche matin, en route pour Red Rocks, c’est un amphithéâtre creusé dans le grès et qui accueille des concerts tout l’été. Pendant la journée on l’accès est libre et on peu admirer les barres de grès rouge encore un peu enneigées.

Ensuite, on a pris la route direction Boulder, on est de nouveau monté dans les montagnes pour admirer le paysage et le coucher du soleil. On n’était pas les seuls!

On a faim! Direction le centre de Boulder pour trouver à manger. Nous avons échoué au Sink, restaurant en sous-sol, bas de plafond, avec des fresques et des tags du sol au plafond, dans une ambiance hipster et qui fait des très bon burgers et des très bon desserts! 🙂

Le lundi on s’est baladés un peu dans Golden. Cyrus m’a fait visiter une partie de l’université, dont les locaux où ils étaient l’année dernière. Et on est aussi passés sous l’arche de Golden (c’est la première image qu’on voit de la ville lorsqu’on cherche Golden sur Wikipedia), non non c’est pas kitch du tout, c’est juste une impression!

Feb 02-05 – Jersey City, NJ & New York City, NY

Le labo où je travaille n’est pas encore vraiment installé. L’équipe a déménagé depuis le Colorado au WPI en septembre, en même temps que mon arrivée aux États-Unis. Certaines parties des locaux avaient besoin d’être rénovées avant qu’on puisse installer le matériel nécessaire pour nos expériences. Les expériences de carbonatation minérale sur lesquelles je vais travailler sont aussi un sujet récent pour l’équipe. La meilleure façon de savoir quel est le matériel nécessaire pour nos expérience est donc d’aller s’informer dans d’autres labos. Jen, ma chef, a une collègue qui fait des expériences de carbonatation minérale au Stevens Institute of Technology à Hoboken, New Jersey. Caleb, Noah et moi sommes donc aller lui rendre visite, et comme Hoboken est située juste en face de Manhattan sur la rive Est de l’Hudson river, nous en avons profité pour aller y faire un tour le week-end précédent. Me revoilà à New York!

Samedi soir, coucher du soleil sur le Brooklyn Bridge et jazz clubs

Sud de Manhattan
Brooklyn Bridge vu de Manhattan
Sud de Manhattan vu du Brooklyn Bridge
Willamsburg Bridge
Vue vers Upper Bay
Brooklyn Bridge, passerelle piétonne au-dessus de la route
Le soir, concert de jazz au Smalls puis au Mezzrow Jazz Club (intersection 7e avenue, 10e rue)

Dimanche – Central Park et Museum of Natural History

Il fait un froid de canard…
Hello baby! How is it going today?
Ce Tyrannosaure mesure 122 pieds (37 mètres) de long!
Waow! Des pallasites!!! Pour les non-géologues, un pallasite est une météorite faite d’olivines (principal constituant du manteau pour les planètes rocheuses comme la Terre) incluses dans un alliage fer-nickel (principal constituant du noyau d’une planète rocheuse). Ces météorites sont interprétées comme étant représentative de la limite entre le manteau et le noyau des planètes ou des corps différenciés rocheux.

Petite balade entre les gratte-ciels avant de rentrer regarder… le Super Bowl. C’est le match de football le plus important de l’année, avec autant de minutes de pub que de minutes de jeu, sinon plus, et un great show pendant la mi-temps. On ne pouvait quand même pas rater ça!

Lundi et mardi – Vue sur Manhattan depuis Stevens Institute of Technology

La mascotte du WPI c’est une chèvre, ici c’est des canards, et à la Colorado School of Mines ils avaient un âne, vives les animaux de la ferme

Jan 26-27 – Ski et cascade de glace

Me voilà repartie en balade! Ceci s’est passé il y a deux mois, je suis absolument désolée pour ce retard. J’espère que ces nouvelles tardives ne vous décourage pas de lire mon blog! Le thème du week-end c’est ski, rando dans la neige et petits restos avec Ulysse et Laëtitia! Au programme réveil tranquille le samedi matin, ski de nuit à Jiminy Peak dans les Berkshires en fin d’après-midi, puis resto et découverte de Downtown Troy, réveil tranquille le dimanche matin (les semaines sont fatigantes), rando à Christman Sanctuary en début d’après-midi et retour à Worcester. Je vous laisse découvrir en images!

Jiminy Peak, petite station de ski style Nouvelle-Angleterre. La route ne fait même pas un lacet avant d’arriver à la station!
C’est parti pour ma première (et potentiellement dernière) sortie ski de l’année!
Vue depuis le haut de la station de Jiminy Peak
Les stars du jour: Ulysse et Laëtitia!
Les derniers rayons du soleil. Je n’avais jamais fait de ski de nuit. Les pistes sont globalement éclairées, mais pas le télésiège lorsqu’on traverse les bois…

Après quelques descentes dans la nuit, il faisait vraiment trop froid (~-15°C probablement), on est allés se réfugier au chaud dans la Lodge avant de repartir pour quelques descentes.

Ensuite, Ulysse et Laëtitia m’ont fait découvrir Downtown Troy, qui a commencé à se développer il y a seulement quelques années. On est allé déguster de délicieux gnocchis aux champignons dans un restaurant à la déco originale faite principalement de matériaux recyclés ou récupérés.

Le lendemain nous sommes de retour dans la neige! Cette fois avec les microspikes.

La surface de la rivière a gelé en cascades.
Pour continuer la balade, il faut traverser la rivière partiellement gelée. Ulysse fait un premier test, on hésite un peu, la glace n’est pas toujours très épaisse.
Finalement je me lance, ça y est je suis passée! Aux suivants!
La rivière en contre-bas du gué.
On est au-dessus de la cascade!
Bah oui, il faut aussi traverser au retour. Comme on l’a déjà fait c’est plus facile, et de toutes façons on n’a pas vraiment le choix pour rejoindre la voiture!
Vous avez vu les mini-stalactites? L’eau boueuse et l’eau clair ne coulent pas à la même hauteur, l’eau claire coule plus bas. Les stalactites ont l’air de s’être formées entre les deux niveaux.

C’est l’heure de rentrer. A bientôt!