Sept 22-23 – Glens Falls NY: rando et montgolfières

Vendredi soir, nous avons pris la route avec Caleb pour retrouver Ulysse et Laëtitia au camping du Moreau Lake State Park à Glens Falls NY. Le but premier de ce week-end était de faire un tour en montgolfière pour l’anniversaire d’Ulysse à l’Adirondack Balloon Festival. Les ballons ne décollent que juste après le lever du soleil ou juste avant le coucher du soleil, pour que le soleil soit à moins de 45° par rapport à l’horizon. Cela permet de limiter les turbulences atmosphériques proches du sol. Le reste du temps on avait donc projeté de faire de la rando, de profiter du camping et tout simplement de passer du temps ensemble étant donné que ça faisait presque un an qu’on ne s’était pas vu.

Adirondack Balloon Festival, Floyd Bennett Memorial Airport

Le rendez-vous pour le vol en montgolfière était fixé à 6h pour faire un vol au lever du soleil. Malheureusement le vent était trop fort pour que les montgolfières puissent voler, tous les vols ont alors été annulés. Tracy, notre pilote, nous a alors proposé de reporter le vol au dimanche soir.

Rando à Big Slide Mountain

Changement de plan, au lieu de voler, nous sommes allés randonner à Big Slide Mountain. Au programme 5 pics (rien que ça!): les Three Brothers, Big Slide et Yard Mountain. Une grande partie de la rando était dans la forêt, comme la majorité des randonnées de la région, avec régulièrement des points de vue sur les montagnes environnantes.

La montée s’est faite tranquillement, nous avons fait quelques rencontres: un serpent, une red mouse, des écureuils (évidemment, on en voit plein partout!), des chipmunks, des champignons divers et variés, des mésanges,…

Au sommet de Big Slide (Laëtita, Hélène, Ulysse, Caleb)

Au sommet, nous avons bu une bière (tradition américaine d’après Caleb) et nous avons continué notre boucle pour redescendre au parking. A la descente nous avons accéléré le pas car le descriptif n’était pas très clair et nous nous sommes retrouvés à faire quelques miles de plus que prévu alors qu’on était déjà en fin d’après-midi. Nous sommes finalement arrivés au parking à la nuit tombée après 14 miles (22 km) et près de 1200 m de dénivelée.

Sur le chemin du retour nous avons acheté du bois. Chaque emplacement de camping a un foyer (et une table de camping!), on a donc fait un feu pour se réchauffer et faire griller les saucisses afin d’agrémenter nos pâtes à la sauce tomate.

Moreau Lake

Le lendemain, réveil tranquille après la longue journée de la veille et balade sur les berges du Moreau Lake juste à côté du camping. Lors de notre balade, un Bald Eagle, le symbole des États-Unis, est passé juste au-dessus de nous!

Adirondack Balloon Festival, Crandall Park

Ensuite nous sommes retournés au festival de Montgolfières, une fois encore le vent n’était pas bon. Cette fois-ci il soufflait dans la mauvaise direction, ce qui nous emmenait directement sur l’autoroute… Et comme les montgolfières n’ont pas de contrôle sur leur direction horizontale, dépendante du vent, une partie des vols a été annulée. Certaines montgolfières ont tout de même volé pour partir en éclaireur et d’autres ont gonflé leur ballon mais sont restées au sol.

Nous avons aidé Tracy et son équipe à gonfler son ballon, puis nous sommes montés dans la nacelle, même si nous sommes restés au sol. C’était une montgolfière Jurassic Park, customisée avec des dinosaures dessus!

L’intérieur du ballon vu de la nacelle
Dégonflage du ballon

Sept 16 – Randonnée au Mont Wachusett

C’était le thème de la journée de dimanche dernier et c’est aussi le nom d’un livre écrit par Henry David Thoreau, que j’ai trouvé quelques jours avant de partir pour Worcester.

Lorsque Kelly m’a proposé d’aller se promener justement au Mont Wachusett, j’étais curieuse de voir de mes propres yeux à quoi ressemblait cette montagne. Elle est à environ 30 min au Nord de Worcester, en hiver c’est une station de ski et en été un lieu pour les promeneurs. La montée dans les bois était bien agréable étant donné les températures encore estivales. Du sommet, on a vue sur les forêts environnantes et on aperçoit même les gratte-ciels de Boston à l’horizon.

Sommet du Mont Wachusett, altitude 2005 ft (611 m)
Descente dans les sous-bois

Mardi je suis allée faire une demande de carte de sécurité sociale. Vous ne voyez peut-être pas le rapport avec le Mont Wachusett, mais comme j’ai attendu 3h avant qu’on s’occupe de mon cas, j’ai amplement eu le temps de lire le petit livre de Thoreau! Dans ce livre qui se passe au milieu du XIXe siècle, les randonneurs partent à pied de Concord pour gravir le Mont Wachusett. C’est le récit d’une randonnée bucolique et poétique d’une semaine. A cette époque le sommet avait l’air bien moins fréquenté qu’aujourd’hui, mais les paysages alentours n’étaient peut-être pas si différents.

Sept 10-17 – L’emménagement avance bien!

Cette première semaine aux États-Unis a été principalement consacrée aux démarches administratives (banque, téléphone,…) et à mon installation dans mon nouvel appartement. Kelly est déjà installée depuis plusieurs mois, donc il ne restait plus qu’à meubler ma chambre. Avant d’installer les meubles, j’ai décidé de refaire la peinture parce que je trouvais les murs trop sombres. N’ayant pas de voiture, je suis allée au magasin en bus et ça a beaucoup intrigué un passant de me voir attendre le bus avec mon gallon de peinture!

Et l’étape suivante, vous l’aurez deviné: IKEA et le lit en kit!

Peinture neuve, nouveau lit, voici ma chambre

Et voilà le travail! Au cas où vous vous poseriez la question, non ma chambre n’est pas très grande et oui le lit prend vraiment la moitié de l’espace! Il y a un petit placard sur la droite avec une penderie et les tiroirs sous le lit ont l’avantage d’être très spacieux, toutes mes affaires rentrent dedans, donc en fait je ne m’en sors pas trop mal dans ma petite chambre. 🙂

Aujourd’hui j’avais ma première réunion avec Jen (ma chef). Elle m’a expliqué le fonctionnement du groupe et m’a présentée au reste de l’équipe, 3 étudiants en thèse et une assistante professeur, avec qui j’ai passé le reste de la journée… à défaire des cartons! Toute l’équipe vient de déménager de Denver à Worcester et donc il faut tout déballer, organiser le labo, remettre les machines en route,… c’est pas mal de boulot en perspective!

Sept 10 – Arrivée à Worcester, Massachusetts

J’en parlais depuis un petit moment déjà, maintenant c’est fait, je suis arrivée aux États-Unis!

Tout s’est bien passé durant le trajet, les trains pour Paris et le vol pour Boston étaient à l’heure et le passage à la douane à l’arrivée s’est fait rapidement et sans problème. Kelly est venue me chercher à l’aéroport de Boston pour me conduire à Worcester, qui est à environ 80 km (~50 miles) de Boston. Kelly est ma nouvelle colocataire, on habite au 2e étage d’une grosse maison bleue et on a déjà prévu de sillonner ensemble la moitié de la région!

Ma maison!

De ce que j’ai vu de Worcester ces deux premiers jours, la ville n’est pas très grande et les bâtiments plutôt bas, même au centre-ville. Le quartier dans lequel j’habite est composé de grandes maisons qui ressemblent à la mienne mais qui ont toutes leurs particularités.

J’arrive globalement à me faire comprendre, mais il faut encore que je m’habitue à certaines choses comme parler en Fahrenheit pour la température, en miles, en feet ou en inches pour les distances ou encore en $/gallons pour l’essence… I can do it!

J’ai décidé de raconter mon séjour aux US dans ce blog pour que ce soit plus facile de donner des nouvelles à tout le monde. Par la suite je pense plutôt mettre des photos pour que vous puissiez tous en profiter. Dans tous les cas, n’hésitez pas à laisser des commentaires ou à m’envoyer un mail!