March 16 – Sortie à Boston

Faneuil Hall

Aujourd’hui petite excursion à Boston, principalement culinaire, mais également avec un peu d’Histoire. Le but étant de se balader dans la ville en commençant par le Faneuil Hall Marketplace. C’est un long bâtiment rempli d’échoppes de nourriture à emporter des quatre coins du monde, chacun peut y trouver son compte: sandwichs de toutes sortes, pizzas, pâtisseries, nourriture vegan, sushis,… et évidemment le fameux lobsta!

Bienvenue au ministre de l’écologie français! 😉

North End

Ça c’était le plat. Et le dessert??? Pour ça nous sommes allés dans le quartier de North End, un des plus anciens quartier de Boston qui est aussi traditionnellement le quartier irlandais, puis le quartier italien à partir du XIXe siècle. Mike’s Pastry vend apparemment les meilleurs cannoli de Boston. Notre collègue italienne nous avait prévenus: « It is not real italian cannolli! », on quand même essayé, et sans avoir jamais goûté de cannoli italiens, on s’est dit qu’elle avait sûrement raison…

Ce week end c’est aussi la Saint-Patrick, les tenues vestimentaires étaient donc au vert, et la population plutôt joyeuse!

La déclaration d’indépendance

Au cours de notre balade, nous sommes tombés sur un démonstration d’impression de la déclaration d’indépendance, tel que c’était fait à l’époque, en 1776.

Voici la presse! On humidifie la feuille de papier sur laquelle on veut imprimer et on la fixe sur son support (à gauche), puis on encre la plaque en fonte constituée de lettres en relief.
On referme le support pour placer la feuille de papier sur la plaque en fonte et on place la tout sous la presse.
On actionne le levier pour remonter la presse…

Les États-Unis ont bouté les anglais hors de leur territoire, ils sont indépendants! A ce moment-là le pays ne ressemblait pas à celui qu’on connait aujourd’hui: la France possédait la Louisiane et une partie des grandes plaines jusqu’au Canada, mais ces territoires n’étaient quasiment pas colonisés, le Mexique possédait une partie du Sud des États-Unis actuels et de la Californie, et une bonne partie du territoire était occupé par les amérindiens qui n’avaient pas encore été complètement chassés de leurs terres. A leur indépendance les États-Unis regroupaient 13 états fondateur localisés sur la côte Est du continent et dont les frontières ont également évolué par la suite: Massachusetts, New Hampshire, Rhode Island, Connecticut, New York, Delaware, Maryland, Virginie, Caroline du Nord, Caroline du Sud et Géorgie.

Le port

Avant de rentrer à Worcester, nous nous sommes un peu baladés dans le port.

Le repos des promeneurs, ou comment regarder un gratte-ciel sans se tordre le cou.

March 9 – Aventure de voiture

Ma voiture n’est pas toute neuve. Elle date de 2011 ce qui n’est pas excessif, mais quand même, elle a besoin qu’on prenne soin d’elle, et les températures hivernales de Nouvelle-Angleterre ne lui conviennent pas trop. Ou dit plus simplement, j’en ai eu marre de devoir la faire démarrer avec les câbles à chaque fois que j’en ai besoin. D’autant plus qu’à chaque fois il faut déranger une personne de bonne volonté disponible pour prêter sa voiture.

Je pensais d’abord aller chez le garagiste, mais plusieurs personnes m’ont dit que c’était facile à faire. J’ai donc décidé de jouer les mécanos et de changer la batterie moi-même. Les câbles étaient tellement corrodés que j’ai eu du mal à décrocher l’ancienne batterie, mais j’y suis arrivée! 🙂 Ensuite, après avoir consciencieusement nettoyé les connecteurs, je connecte un premier connecteur à la batterie, jusque là tout va bien. Mais lorsque je connecte le deuxième connecteur, la voiture se met à klaxonner, pas moyen de l’arrêter, google, youtube, help! En fait pas de panique, il suffisait de fermer et d’ouvrir la voiture et miracle le klaxon s’est arrêté!

Je finis de fixer correctement la batterie, et c’est parti pour de nouvelles aventures! 🙂

Feb 22-25 – Golden, CO !

Au début des discussions sur ma possibilité de postdoc aux Etats-Unis, c’est ici, à Golden, que je pensais atterrir. C’est à côté de Denver, dans le Colorado, en plein milieu des Etats-Unis. Mais ensuite ma directrice de postdoc a eu une proposition de poste à Worcester, MA alors les plans ont été un peu modifiés.

Cyrus devait aller à Denver ce week-end là alors je suis allée avec lui, et il m’a fait découvrir un peu la région! Pour bien commencer l’avion avait deux heures de retard à l’arrivée à cause d’une tempête de neige. Le trajet en voiture jusqu’à chez Tara, la soeur de Cyrus, a aussi pris plus de temps que prévu, mais à l’arrivée elle nous avait préparé un festin! 🙂

Le samedi j’ai enfin pu découvrir les paysages du Colorado. Golden est vraiment au pied des rocheuses, côté Ouest c’est les montagnes et côté Est c’est la plaine à perte de vue. Je vous laisse découvrir.

Samedi – Windy Saddle Park and Hotsprings

Vue vers les Rocky Mountains
Lookout Mountain road
Point de vue près de la tombe de Buffalo Bill
Vue vers le Nord-Est

Après avoir admirer les paysages nous sommes allés prendre un bain chaud (très chaud!) aux Indian Hot Springs, à Idaho Springs. Il y avait une partie dans des grottes où l’eau était vraiment très chaude, et une autre partie avec une grande piscine où l’eau était un peu moins chaude et où on a barboté un bon moment.

Dimanche – Red Rocks et Boulder

Dimanche matin, en route pour Red Rocks, c’est un amphithéâtre creusé dans le grès et qui accueille des concerts tout l’été. Pendant la journée on l’accès est libre et on peu admirer les barres de grès rouge encore un peu enneigées.

Ensuite, on a pris la route direction Boulder, on est de nouveau monté dans les montagnes pour admirer le paysage et le coucher du soleil. On n’était pas les seuls!

On a faim! Direction le centre de Boulder pour trouver à manger. Nous avons échoué au Sink, restaurant en sous-sol, bas de plafond, avec des fresques et des tags du sol au plafond, dans une ambiance hipster et qui fait des très bon burgers et des très bon desserts! 🙂

Le lundi on s’est baladés un peu dans Golden. Cyrus m’a fait visiter une partie de l’université, dont les locaux où ils étaient l’année dernière. Et on est aussi passés sous l’arche de Golden (c’est la première image qu’on voit de la ville lorsqu’on cherche Golden sur Wikipedia), non non c’est pas kitch du tout, c’est juste une impression!

Feb 02-05 – Jersey City, NJ & New York City, NY

Le labo où je travaille n’est pas encore vraiment installé. L’équipe a déménagé depuis le Colorado au WPI en septembre, en même temps que mon arrivée aux États-Unis. Certaines parties des locaux avaient besoin d’être rénovées avant qu’on puisse installer le matériel nécessaire pour nos expériences. Les expériences de carbonatation minérale sur lesquelles je vais travailler sont aussi un sujet récent pour l’équipe. La meilleure façon de savoir quel est le matériel nécessaire pour nos expérience est donc d’aller s’informer dans d’autres labos. Jen, ma chef, a une collègue qui fait des expériences de carbonatation minérale au Stevens Institute of Technology à Hoboken, New Jersey. Caleb, Noah et moi sommes donc aller lui rendre visite, et comme Hoboken est située juste en face de Manhattan sur la rive Est de l’Hudson river, nous en avons profité pour aller y faire un tour le week-end précédent. Me revoilà à New York!

Samedi soir, coucher du soleil sur le Brooklyn Bridge et jazz clubs

Sud de Manhattan
Brooklyn Bridge vu de Manhattan
Sud de Manhattan vu du Brooklyn Bridge
Willamsburg Bridge
Vue vers Upper Bay
Brooklyn Bridge, passerelle piétonne au-dessus de la route
Le soir, concert de jazz au Smalls puis au Mezzrow Jazz Club (intersection 7e avenue, 10e rue)

Dimanche – Central Park et Museum of Natural History

Il fait un froid de canard…
Hello baby! How is it going today?
Ce Tyrannosaure mesure 122 pieds (37 mètres) de long!
Waow! Des pallasites!!! Pour les non-géologues, un pallasite est une météorite faite d’olivines (principal constituant du manteau pour les planètes rocheuses comme la Terre) incluses dans un alliage fer-nickel (principal constituant du noyau d’une planète rocheuse). Ces météorites sont interprétées comme étant représentative de la limite entre le manteau et le noyau des planètes ou des corps différenciés rocheux.

Petite balade entre les gratte-ciels avant de rentrer regarder… le Super Bowl. C’est le match de football le plus important de l’année, avec autant de minutes de pub que de minutes de jeu, sinon plus, et un great show pendant la mi-temps. On ne pouvait quand même pas rater ça!

Lundi et mardi – Vue sur Manhattan depuis Stevens Institute of Technology

La mascotte du WPI c’est une chèvre, ici c’est des canards, et à la Colorado School of Mines ils avaient un âne, vives les animaux de la ferme

Jan 26-27 – Ski et cascade de glace

Me voilà repartie en balade! Ceci s’est passé il y a deux mois, je suis absolument désolée pour ce retard. J’espère que ces nouvelles tardives ne vous décourage pas de lire mon blog! Le thème du week-end c’est ski, rando dans la neige et petits restos avec Ulysse et Laëtitia! Au programme réveil tranquille le samedi matin, ski de nuit à Jiminy Peak dans les Berkshires en fin d’après-midi, puis resto et découverte de Downtown Troy, réveil tranquille le dimanche matin (les semaines sont fatigantes), rando à Christman Sanctuary en début d’après-midi et retour à Worcester. Je vous laisse découvrir en images!

Jiminy Peak, petite station de ski style Nouvelle-Angleterre. La route ne fait même pas un lacet avant d’arriver à la station!
C’est parti pour ma première (et potentiellement dernière) sortie ski de l’année!
Vue depuis le haut de la station de Jiminy Peak
Les stars du jour: Ulysse et Laëtitia!
Les derniers rayons du soleil. Je n’avais jamais fait de ski de nuit. Les pistes sont globalement éclairées, mais pas le télésiège lorsqu’on traverse les bois…

Après quelques descentes dans la nuit, il faisait vraiment trop froid (~-15°C probablement), on est allés se réfugier au chaud dans la Lodge avant de repartir pour quelques descentes.

Ensuite, Ulysse et Laëtitia m’ont fait découvrir Downtown Troy, qui a commencé à se développer il y a seulement quelques années. On est allé déguster de délicieux gnocchis aux champignons dans un restaurant à la déco originale faite principalement de matériaux recyclés ou récupérés.

Le lendemain nous sommes de retour dans la neige! Cette fois avec les microspikes.

La surface de la rivière a gelé en cascades.
Pour continuer la balade, il faut traverser la rivière partiellement gelée. Ulysse fait un premier test, on hésite un peu, la glace n’est pas toujours très épaisse.
Finalement je me lance, ça y est je suis passée! Aux suivants!
La rivière en contre-bas du gué.
On est au-dessus de la cascade!
Bah oui, il faut aussi traverser au retour. Comme on l’a déjà fait c’est plus facile, et de toutes façons on n’a pas vraiment le choix pour rejoindre la voiture!
Vous avez vu les mini-stalactites? L’eau boueuse et l’eau clair ne coulent pas à la même hauteur, l’eau claire coule plus bas. Les stalactites ont l’air de s’être formées entre les deux niveaux.

C’est l’heure de rentrer. A bientôt!

Jan 19/20 – Snowstorm at Conway, NH

South Moat Mountain trail

Samedi matin, départ matinal pour aller gravir South Moat Mountain avec Caleb, Benham, Alex et Ali. Maintenant je suis équipée pour le froid et la neige, j’ai mes chaussures de rando doublées de moumoute, mes microspikes et mes snowshoes (crampons et raquettes)! Suivez le chemin!

Le thermomètre indiquait à peu près -15°C pendant la rando, mais il n’y avait pas du tout de vent, on ne sentait donc pas trop le froid pendant la montée.

– Benham! How close are we from the top?

– Almost there!

– Benham! How close are we from the top?

– Almost there!

Au sommet de South Moat Mountain – Hélène, Benham, Caleb (debout), Alex (assis) et Ali

Châlet avec vue sur le lac gelé (Conway, NH

Avant l’arrivée de la tempête de neige, on est allé se mettre bien au chaud dans le chalet. La fenêtre du salon donnait sur le lac gelé en contre-bas, de temps en temps on voyait passer une moto-neige lancée à pleine vitesse sur la glace.

Petite excursion sur le lac

La nuit il est tombé environ 30-40 cm de neige. On a dû creuser un peu pour atteindre la glace sur le lac. On n’était quand même pas très fiers donc on ne s’est pas aventurés bien loin. On a su plus tard que ce n’était pas très malin d’aller sur le lac à cet endroit-là parce que la glace et très fine, quelques centimètres d’épaisseur. Oups! :S

Almost there!

Avant d’aller sur le lac Alex, Benham et moi sommes allé faire un tour du côté où on avait repéré quelques restaurants, cafés et magasins la veille pour trouver un endroit où manger le midi. Mais à cause de la neige ils étaient tous fermés. Après notre excursion sur le lac on est donc allé tous ensemble tenter notre chance de l’autre côté, étant donné le nom du diner « Almost there », on était obligé d’y aller.

Football

Le dimanche, il faisait encore plus froid que la veille, on ne pouvait pas bouger les voitures, et… il y avait les 2 matches de qualification pour le Super Bowl (football américain). On est donc retournés au chaud dans le chalet faire des jeux de société et regarder les matches… et les pubs. Ce sont des matches de 4x15min, mais les pauses sont assez longues et il y a pas mal d’arrêt de jeux, au total ça fait environ 1h30 de jeu et 1h30 de pubs… Vive la télé américaine! Maintenant, je commence à comprendre un peu mieux ce qui se passe sur le terrain et en plus c’était deux matches très serrés jusqu’à la fin. Que de suspense!

Eclipse de lune

Cerise sur le gâteau de ce week-end finalement très varié: une éclipse de lune!

Jan 05/06 & Jan 12/13 – Week-ends à Worcester

De temps en temps, ça fait du bien de se poser un peu au lieu de partir à l’aventure tous les week-ends (c’est peut-être un peu exagéré…) pour crapahuter aux quatre coins de la Nouvelle-Angleterre. Ces deux derniers week-end je suis donc restée à Worcester.

Cette petite pause m’a permis de rencontrer d’autres thésards/postdocs du WPI: Benham, Yuwei et Alex. Certains d’entre eux habitent à Worcester depuis plusieurs années. Lorsqu’on n’est pas en train de discuter confortablement assis dans le canapé ou en train de faire des jeux de société, ils nous font découvrir divers restaurants, bars et brasseries. Tree House est une brasserie locale assez récente et très populaire, on y est allés le samedi vers 1:00 pm et il n’y avait déjà plus de place pour s’assoir à l’intérieur. On peut voir les cuves de brassage depuis la salle de dégustation, mais je crois que c’est assez courant, et ils ont aussi des bières en canette en vente sur place. On a aussi mangé dans restaurant éthiopien, et ce sont des grands fans de Boomer’s, où je suis déjà déjà allée plusieurs fois et qui est proche de chez moi et du WPI et où ils proposent entre autres des sandwichs et des pizzas américano-méditerranéens .

Le week-end derniers on est allés écouter un concert au Vincent’s. Ce soir-là l’apparence du bar contrastait pas mal avec l’ambiance générale. L’entrée du bar n’est pas très engageante, une porte en métal avec deux petites fenêtres. A l’intérieur les murs sont lambrissés avec peu d’éclairage, ce qui rend la pièce assez sombre et il y a plein d’animaux empaillés posés sur des étagères. En plus notre groupe de jeunes des quatre coins du monde diffère un peu de la clientèle habituelle. Bon, si la musique ne nous plait pas on peut toujours aller ailleurs, et avantage notoire, la bière n’est pas la meilleure qui soit, mais les prix sont imbattables! Mais en fait l’ambiance était très conviviale et le concert était super! Selon les morceaux on retrouvait plusieurs influences de rock, blues, ballade et country. Le groupe était composé d’un chanteur/guitariste, un guitariste, un bassiste, un batteur et un violoniste/mandoliniste/cythariste. Dans certains morceaux plutôt d’influence blues, on a eu droit à de supers impros violon/guitare, les musiciens étaient vraiment bons.

Merry christmas and happy new year 2019!

Noël à Brest

Je suis rentrée une semaine en France pour Noël. Sur le chemin de Brest je me suis arrêtée à Paris où j’ai pu voir plusieurs d’entre vous, j’ai globalement passé mon après-midi à boire du thé et à discuter, c’était bien sympathique! Merci à ceux qui ont pu venir! 🙂

A Brest, le programme entre famille et amis était assez intense aussi. Et j’ai également profité de l’air de la mer!

Sur le chemin du retour, je suis repassée rapidement par Paris où j’ai pris l’air une demi-heure entre le train, le métro et le RER pour l’aéroport.

Le vol Brest-Boston s’est bien passé et Cyrus est venu me chercher à l’aéroport pour me reconduire à Worcester.

Nouvel an à Troy, NY

Je suis allée fêter le nouvel an à Troy avec Ulysse et Laëtitia, et Valentin, Jean et Léa qui étaient venus leur rendre visite pendant les fêtes de fin d’année. Le départ a été un peu poussif car ma voiture ne voulait plus démarrer. Je l’avais laissée sans rouler un peu trop longtemps et la batterie est potentiellement un peu vieille. Après ce problème résolu (merci Cyrus!), je suis allée les rejoindre chez des amis américains d’Ulysse et Laëtitia. On a bien mangé, bien bu et bien discuté! Dans l’Est des États-Unis juste avant minuit, tout le monde allume la télé pour regarder le New Years Eve Ball Drop qui se passe à Times Square (New York City). C’est une boule géante illuminée qui descend progressivement pendant le compte à rebours pour la nouvelle année, j’étais un peu déçue, il en font toute une histoire mais ce n’est finalement pas très impressionnant! A minuit on a fait un feu d’artifice (sous la pluie), c’était beaucoup plus drôle! 🙂

I wish you all a VERY HAPPY NEW YEAR 2019!

Dec 16 – Rando dans la neige à Haystack Mountain, VT

Lorsque la neige est un peu gelé, ici on met des microspikes, c’est plus petit que les crampons de glacier et ça évite de déraper à chaque pas, très pratique!!!

Changement de programme, Laëtitia a décidé de mettre les raquettes!

Au sommet tout est bien gelé, et on a une magnifique vue sur… le brouillard. Mais c’est pas grave, comme vous avez pu le voir, la forêt gelée à elle seule vaut le détour!

Avant de repartir chacun de son côté, on s’arrête dans un petit restaurant: The Village Roost à Willmington, Vermont, pour déguster des burgers et des tartines! 🙂

Nov 24 – Elm Park

Elm Park est le parc juste à côté de chez moi, en face du Price Chopper (équivalent Casino ou Carrefour Market). Ulysse et Laëtitia étant pour la première fois à Worcester, je leur ai fait visiter un peu les environs, on est donc allé faire un tour à Elm Park. C’est aussi là que je vais promener Swicha (le chien), lorsque Kelly n’est pas là et qu’il ne fait pas trop froid.

L’étang est gelé. On a testé la glace sur les bords, mais ça n’avait pas l’air très solide…